miércoles, agosto 31, 2011

EL BEBEDOR DEL TRANVIA de Friedrich Ani

Novela policíaca, que llegó a mis manos de un modo casual.  El otro día, de visita en casa de mi padre, vi un libro que me llamó la atención, y comencé a leerlo.  Opté por dejarlo ahí, y lo voy leyendo cuando voy por ahí.

Tal y como están las cosas, últimamente busco literatura ¿de evasión? Sí.  Así está considerada.  Me siendo un poco culpable por esto último, pero eso es otro cantar.

Sin embargo, además de la historia en sí, tengo que decir que he encontrado bastante crítica social a lo largo de todo la novela.

Me encanta esta reflexión que hace, en cierto modo me he sentido muy identificada con ella. 
"-Tú que no tienes nada que hacer, por lo menos escúchalo.
¿Y a ella quién le había dicho que yo no tenía nada que hacer? ¿Que no hiciera nada significaba necesariamente que no tuviera nada que hacer?
Yo no era aficionado a los viajes, mi forma de tomarme vacaciones consistía en no ir la oficina, no mirar el reloj, no hablar por teléfono, estar callado.  Practicaba el silencio.  Algo muy diferente a "no hacer nada"."

Otro trocito también memorable, cuando presencia una tremenda discusión de pareja en un bar.
"Luego me quedé delante de la puerta respirando el silencio.  No oía pasar los coches, autobuses y tranvías.  Levanté los brazos en alto y cerré los ojos.  Segundos de gloriosa independencia.  Aunque por suerte nadie me preguntaba de qué o de quién me sentía independiente."

Me cae bien "el prota", Tabor Suden y sus compañeros de trabajo.  Solitario, perdedor de tantos y tantos combates...  En fin, que me cae bien.

En definitiva, una novela policíaca entretenida y con algún aliciente más.

Aunque no me gusta poner notas, creo que voy a empezar a ponérsela a los libros que voy leyendo, como he visto que hacen en un montón de blogs:

Nota: 6.75

Argumento y contraportada:

Éste es el segundo libro de la nueva serie de novelas de Friedrich Ani que protagonizan el Inspector Süden y sus compañeros del departamento de desaparecidos de la Jefatura 11 de Munich. Tabor Süden está de vacaciones recuperando horas extra y no hace nada aparte de quedar de vez en cuando con Ute Fröhlich. Pero de pronto  recibe una sorprendente llamada de sus compañeros de la jefatura: un individuo se dedica a dar la lata a los inspectores, que no consiguen librarse de él.  Jeremias Holzapfel se ha presentado en el departamento de desaparecidos para comunicar que ha vuelto. Con una peculiaridad: en realidad, nunca  ha estado desaparecido. Süden se encargará de aclarar este extraño regreso y emprenderá con él un viaje a un pasado doloroso...

El inspector Süden es un investigador atípico. Trabaja en el departamento de desaparecidos de la Jefatura 11 de Múnich. En lugar de limitarse a analizar los hechos, quiere entender a las personas relacionadas con cada caso: sus miedos ocultos, sus depresiones escondidas, o sus momentos de secreta felicidad.

Título :  El bebedor del tranvía
Autor:  Friedrich Ani
Traducción:  Joan Parra
Editorial: Plataforma Editorial
248 páginas
18 euros

martes, agosto 16, 2011

LA PLAYA de Cesare Pavese

El libro me lo mandaron de regalo, una vez que compré unos libros por ebay.  De los libros que compré ni me acuerdo, pero del que me regalaron sí. 
Lo había empezado a leer hacía ya varios años, pero lo abandoné.  Sabía que lo tenía pendiente, y que mejor para estos días calurosos, que un libro cuyo telón de fondo es el mar. 
Son cinco relatos, lo que hace que se lea facilmente, aunque parezca contradecirse con lo que he dicho al principio de que abandoné su lectura.
La playa (que da título al volumen):  es el que menos me ha gustado de todos.  En realidad pensaba que era una novela, y a mitad de lectura abandoné en dos ocasiones el libro.  Es un poco... como diríamos...  Demasiado sugestivo todo.  Digo pero no digo, hago pero no hago, mueven un brazo y me imagino...  Un amor platónico de todos los hombres (salvo Doro, su marido) hacia Clelia.  Será que soy un poco infantil todavía y como los protagonistas de los otros relatos están mas cerca de la adolescencia y la primera juventud, me gustan mas.
El mar, en el que unos críos van en su busca.
La ciudad, donde se cuentan las vivencias de un muchacho que lo envían del campo a la ciudad a estudiar, sus ídolos, desilusiones y meteduras de pata. 
Chaqueta de cuero, en la que un adolescente que ayuda en un embarcadero, asiste al inicio y deterioro de una relación de pareja, y como finaliza en crimen pasional.
Primer amor, donde se cuentan las aventuras de dos adolescentes de ciudad de clase media uno y clase alta el otro en un pueblo costero.
Historia íntima, creo es la que más me ha gustado.  Cuenta las vivencia de un chico, y los primeros veranos después de mandarlo al colegio de la ciudad,  la relación con su padre y con Sandiana y como los recuerda cuando se ha hecho adulto y el retorno al pueblo cuando fallece su padre.

En general, salvo el primero que por algún motivo "se me atravesó", los demás me han gustado bastante.  Al menos son entretenidos.  Quizá, estas últimas temporadas me he dedicado menos "al lado contemplativo" de la vida, y por eso el primer relato me costó un poco más.  Luego, hasta le "cogí gusto", a lo de intuir, imaginar, y que todo fueran castillos de arena en la mente del que lo escribía, y por supuesto el que lo leía.

Título: La Playa
Título original: La spiaggia
Autor:  Cesare Pavese
Traducción: Juan Antonio Masoliver
Editorial:  Seix Barral
192 páginas

lunes, agosto 08, 2011

ROSEANNA de Peer Wahlöö y Maj Sjöwall

Leí hace tiempo de los mismos autores "El policía que ríe".  Pensé que a lo mejor era que la literatura policíaca sueca me gustaba.  Sin embargo cometí un error.  Lo intenté con Assa Larson y su "Aurora Boreal", y me resultó un poco decepcionante.  Fácil de leer, y en algún momento entretenido, pero no me gustó.  Lo volví a intentar con "Déjame entrar", aunque cambiando a literatura mas bien de terror, y no lo he acabado.  Se que alguna vez lo acabaré.  No porque merezca la pena, sino porque me resulta mas fácil acabarlo que luchar contra mi "compulsión" contra los libros inacabados.

Así que a falta probar algún autor sueco mas de esta nueva hornada, he decido volver a algo seguro, y he optado por Roseanna.


No me ha defraudado.  El inspector Martin Beck y su equipo han actuado tal y como se esperaba.


Me han encantado los interrogatorios que realiza Martin, como cuenta todas las reacciones y las conclusiones que saca.  Sin duda para mí, lo mejor de la novela. 


Constatamos que Mallorca ya era muy popular entre los Suecos, y cuando todavía no saben de quién es el cadáver, nos habla de una chica desaparecida en Toulouse, que reaparece en Mallorca.


Y otro guiño a España, y también de crítica social, aparece cuando están interrogando a un coronel retirado y cuando se pone a divagar (el señor mayor), y aparece la División Azul.
"...bueno, de todas maneras fue oficial de enlace de la División Azul, ¿conocen la División Azul?  Las tropas de élite que Franco mandó contra los bolcheviques.  Y debo decir que aquí, a menudo medimos a italianos, griegos, españoles y demás...Bueno, a ver si me entienden, los medimos a todos con el mismo rasero, pero tengo que decir que aquellos chavales, o sea, los de la Divisón Azul, ellos si que sabían..."


También me gustó mucho una comparación que nos recuerda que en los años 6o, no existían ordenadores.  Deun compañero que tiene muy buena memoria, dicen:  "El cabrón tiene memoria de elefante de circo -aclaró a Martín Beck-.  Es como compartir despacho con una máquina de tarjetas perforadas".  Me hizo mucha gracia, porque la única persona que conozco que de vez en cuando mencione a las tarjetas perforadas, y cuando las usaban tanto en la Universidad como en el trabajo después, es a mi padre.  Claro que cuando las usaba eran finales de los 60,  (como el libro).

También llama la atención, que interrogan a un Turco las autoridades turcas y una de las cosas que dice son:  "...Algún tiempo después creyó verla junto a un hombre y sacó la conclusión de que estaba casa, y que sólo casualmente y por imprudencia(¿?) se había dejado ver sola...".  Sobre todo porque a día de hoy, en innumerables sitios piensan así.


Otra cosa que no acabo de entender, es ¿porqué se encierra Martin con llave en su despacho?  Imagino que será para poder disfrutar de una mayor tranquilidad.

Argumento: (web de RBA) Roseanna empieza en una tarde de julio, cuando se saca el cuerpo de una joven del precioso lago Vattern, en Suecia. Tres meses después, todo lo que sabe el inspector de policía Martin Beck es que el nombre de la chica es Roseanna, que vino de Lincoln, Nebraska, y que pudo ser estrangulada por cualquiera de las ochenta y cinco personas que viajaban con ella en una excursión en barco. Gracias a unos escenarios reproducidos con gran verosimilitud, a unos personajes muy bien trazados, y al dominio de sus autores sobre los detalles muy bien tejidos de la investigación policial, Roseanna se ha convertido en una obra maestra del suspense.

Esta obra y toda la serie del inspector Martin Beck gozan del reconocimiento de ser las obras maestras de la literatura policial, se consideran las primeras historias de detectives y con su aparición innovaron el género detectivesco y, posteriormente, inspiraron a escritores de la talla de Henning Mankell, Graham Greene y Jonathan Franzen, entre otros. Traducidas a treinta y cinco lenguas, se han vendido más de diez millones de ejemplares en todo el mundo.
Título:  Roseanna
Título original:  Roseanna

Autor: Peer Wahlöö y Maj Sjöwall 
Traducción: Cristina Cerezo Silva
Editorial:  RBA
272 páginas
21 cm x 14 cm
Precio unos 13.5 euros

EUGENIO ONIEGUIN de Pushkin

El libro me ha gustado.  Como va realizando los retratos psicológicos de los personajes, como es Eugenio, su forma de ser, rarezas, etc.  En definitivamente, alguien que se aburre, o que no sabe muy bien que hacer con su vida.

Los autores rusos, en general me gusta, y de Pushkin, del que ya había leído "La hija del capitán", también me ha gustado.

Se escribió en verso, y se nota en que algunos momentos resulta muy poético.

Me hace gracia la opinión que tienen de Eugenio tienen sus convecinos cuando llega al pueblo:
"...Nuestro vecino es un ignorante, un chiflado, un masón, y bebe vaso tras vaso de vino tinto, no besa la mano a las señoras y habla a la manera moderna".

O como con cierto sarcasmo e ironía se refiere al enamoramiento de Tania:
"Llegón¡ su hora, se enamoró.  Hacía mucho tiempo que su imaginación, consumiéndose en la languidez y aburrimiento..."  De los héroes de Tania, que son Werter, el amante de Julia de Wolmar, a Melek-Adel, a Linar y "al incomparable Grandison".

O la defensa que hace del ruso como idioma, criticando el que se lo menosprecie en las altas esferas en favor del francés por ejemplo:
"Ella sabía mal el ruso, no leía nuestras revistas y hablaba con dificultad su lengua natal;(...)hemos despreciado mucho el tesoro de nuestra lengua natal; nos gustan las obras de las musas extranjeras y no leemos nuestros libros...".

Y lo que nos dice de la familia y parientes, eso si que es bueno: 
"...Permíteme:  tal vez te sea agradable saber ahora por mí lo que verdaderamente quiere decir parientes; son unas personas las que debemos por obligación acariciar, amar, respetar con todo el alma y, según la costumbre de la gente, visitar por Navidad o felicitarnos por correo para que el resto del año no se acuerden de nosotros.  Y así ¡Dios les conceda largos días!"

Se sabe que Pushkin es de los mejores poetas rusos, pero no sólo eso, sino que él lo sabía y es de los pocos privilegiados que pudo disfrutar de éxito a lo largo de su vida, así que me parece un poco de falsa modestia el que diga:
"Pero tal vez no os atraiga un cuadro de este género; todo esto es vulgar, aquí no hay nada grácil.  Puede ser que otro poeta, con un estilo esplendorosos, arrebatado por inspiración divina, nos describiera las primeras nieves y todos los matices del soñoliento invierno.  Os seduciría más, estoy convencido de ello, describiendo en versos inflamados los paseos secretos del trineo...."

Y tampoco ha podido dejarme indiferente, esta frase que parece premonitoria, solo que ha sucedido antes de lo que Pushkin creía.
"...dentro de unos quinientos años-, los caminos cambiarán sin duda, muchísimo.  Aquí y allá las calzadas unirán y atravesarán  Rusia; se tenderán puentes de hierro; cavaremos atrevidos arcos, y este mundo cristiano tendrá en cada estación una taberna.  Ahora, en nuestro país, los camainos son malos; los puentes, abandonado, se pudren;(...).Los rústicos cíclopes, bendiciendo las zanjas y los baches de3 la madre tierra, preparan fuego lento los progresos de la sociedad moderna."

Imagen del duelo entre Onegin y Lensky, de Ilya Repin.

Como siempre, no deja de sorprenderme el poco valor de la vida, para propios y extraños, batiéndose en duelos, y conviviendo luego con la pena y la culpabilidad del muerto/asesinado o incluso superándola con relativa facilidad (Olga).

En definitiva, un libro entretenido y majo. 

Argumento: (de internet) Eugenio Oneguin, un dandy ruso que está aburrido de la vida, hereda una mansión en el campo de su tío. Cuando se traslada al campo hace una insospechada amistad: el poeta Vladímir Lensky. Un día Lensky lleva a Oneguin a cenar con la familia de su prometida Olga Larina. En esta reunión, la hermana de Olga, Tatiana (Tanya), joven señorita provinciana, aficionada a los libros y poco sofisticada, se enamora de Oneguin.


Título: Eugenio Onieguin
Autor: Alexander Pushkin
Traducción y notas:  Irene Tchernova
Compilación de volumen digital:  Juan José Reyes Ríos

viernes, julio 22, 2011

HACIA RUTAS SALVAJES de Jon Krakauer

El libro me ha gustado bastante.  Relizamos un viaje, no sólo geográfico, sino también al interior Alex MCandless, y muchos otros personajes curiosos que aparecen en el libro, como Everett Rues, el propio autor, y toda la gente que se encuentra Alex en su recorrido.

Estoy convencida de que hay personas con vocación de vagabundo, y una de esas personas era Alex.  

Como en toda literatura de viajes que se precie, se conocen nuevos lugares y en muchas ocasiones curiosos, como el "Mar de Salton", que existe por culpa de un accidente. 

También me han gustado mucho la selección de frases y párrafos de otros autores, muchos de ellos párrafos de los que iba subrayando Alex, otros relacionados con esa sed y ansia de libertad y de comunión absoluta con la naturaleza.

Una que me ha gustado especialmente es:
"Los niños son inocentes y aman la justicia, mientras que la mayoría de nosotros somos malvados y por esa razón preferimos el perdón".
G.K. Chesterton.

Por supuesto, también aparecen frases y comentarios muy... americanos en el ¿mejor? sentido de la palabra, como cuando se entera su hermana del fallecimiento de Alex, y le da un átaque, grita, llora, etc, y lo que dice el marido que piensa es en esos momentos es: 
"Luego empezó a gemir.  Su llanto era tan fuerte e insistente que su marido temió que los vecinos creyeran que le estaba haciendo daño y llamasen a la policía"


Y también, me resulta curioso, que en muchos casos parece que se tenga que juzgar el protagonista del libro, y haya que decantarse por si era un lunático sin sentido común, o era alguien realmente especial.  Creo que hubiera sido mejor contar los hechos, sin tratar de juzgarlos tanto, una y otra vez.  Y cuando se buscaban historias con algún punto similitud con la de Alex, también parecía como si hubiera que "juzgar" a esos otros protagonistas.  A lo mejor es por deformación de que el autor es periodista, y siempre se tiende a querer que la gente comente y polemice, y exprese sus opiniones respecto al tema, pero una cosa es opinar, y otra es juzgar.

En definitiva un libro muy atrayente, entretenido, y no sabría decir exactamente el motivo, pero muy americano... lo destila a lo largo de sus 288 páginas.  Imagino que será porque intenta justificar todo, y determinadas acciones en la vida, no tienen o dejan de tener justificación, y no hay porqué dárselas.  ¿Hay que convencer de si es mejor el mar o la montaña? No, verdad, pues al autor de este libro, seguramente podría escribir 300 páginas, dando argumentos en favor o en contra de qué es mejor.

Tampoco voy a mentir, que realiza unos comentarios de Jack London, que me ofenden un poco, ¿o es que acaso porque empinara el codo y estuviera gordo y apenas hubiera realizado rutas por la montaña, sus libros valen menos?
"...que viajan hacia el norte para vivir las enfermizas fantasías de Jack London"
"Tal vez por razones de conveniencia, pasó por alto el hecho de que el propio London había pasado un único invierno en el Norte y llevaba una vida que guardaba una escasa semejanza con los ideales que propugnaba, hasta el punto de convertirse en un alcohólico obeso y fatuo y suicidarse a los 40 años en su finca de California."

Lo siento mucho, desde que descubrí a Jack London en el instituto, porque tuvimos que leer "La llamada de lo Salvaje", para mí es... no puedo describirlo, y  no puedo dejar que hablen así de Jack London, y que quede impune.  Lo que me faltaba ya, que le echaran la culpa de lo que le pasó la pobre infeliz de MCandless a Jack London.  Menuda desfachatez.

En el intento de buscar otro culpable, aparece el padre de la criatura, un ingeniero que ha trabajado para la NASA durante un montón de tiempo, listo y que ha ganado dinero a mansalva, pero al que le iban los lios de faldas, y que estuvo a la vez durante dos años con su primera y su segunda mujer, y el hijo pequeño del primer matrimonio era menor que el hijo mayor del segundo matrimonio (Alex), y que eso le traumatizó.

El siguiente objeto para culpabilizar, que era bajito... y que debía tener un complejo de bajo terrible.  Ya sé que dicen que el complejo de bajo es terrible, pero vamos... no creo que sea para tanto.

A veces resulta imposible dar respuestas, simplemente porque no las hay.  Siempre han existido los "raritos", que o bien se iban al desierto, o al monte, a vivir una vida mas o menos en comunidad con la naturaleza... Bichos raros, que habían sentido la llamada, ¿realmente hay que buscarle alguna extraña causa psicoanalítica, o culpabilizar a alguien de que cada uno es como es?  Al menos yo, en este caso lo veo claro.  Si no, tendríamos que examinar a algunos habitantes de la costa española, donde viven "hippies" que buscan vivir en medio de la naturaleza y reencontrarse a sí mismos.  Y sí, algunos viven en comunas, pero muchos viven completamente solos, y nadie se plantea el ¿culpabilizar? a nadie por eso.  Simplemente es su forma de vida que te gustará o no, pero es lo que hay.

Argumento;  (de Internet):  En abril de 1992, Chris McCandless, de 24 años, se internó solo y apenas equipado por tierras de Alaska. Había regalado todo su dinero y abandonado su coche, y soñaba con una vida en estado salvaje. Cuatro meses más tarde, unos cazadores encontraron su cuerpo sin vida. Su historia difundida en un reportaje de John Krakauer, suscitó una agitada polémica. Para unos, era un intrépido idealista; para otros, un loco y un ingenuo sin el menor conocimiento de la naturaleza. Pero, ¿por qué un joven recién graduado decidió cortar todos los lazos con su familia y perderse en una región inhóspita?. Antes de desaparecer, Chris McCandless escribió a un amigo: «No eches raíces, no te establezcas. Cambia a menudo de lugar, lleva una vida nómada… No necesita tener a alguien contigo para traer una nueva luz a tu vida. Está ahí fuera, sencillamente.»

Título:  Hacia Rutas Salvajes
Traducción: Albert Freixa i Vidal 
Editorial: Zeta Bolsillo; Colección Zeta Ensayo
288 páginas

martes, junio 07, 2011

LA CONQUITA DEL OESTE (Breve historia...) de Gregorio Doval

Después de este amplio lapsus temporal, he retomado mas o menos mi actividad lectora, y ha sido con el libro que da título a la entrada.

Siempre me han gustado mucho, pero que mucho mucho las películas de vaqueros y de la conquista del oeste, así que cuando lo vi en la Fnac, me lo compré, junto con otros dos que forman parte de la tetralogía, "pistoleros y forajidos" y "cowboys".  De que hubiera un cuarto tomo dedicado a los indios americanos, me enteré mas tarde.  Es más, me acabo de enterar por la web de nowtilus de que existe versión electrónica.
El caso es que como el precio no está desbocado como los caballos salvajes, 12.95 euros, cayeron los tres.

El libro está bastante bien, y además, ha "saciado" una parte de la curiosidad que sentía por la conquista del oeste.  En algunos momentos, demasiados datos, que a mí me desbordaban en cierto modo.  Claro que aunque sea "breve", no deja de ser un libro de historia.

Otro fallo, que creo que deberían corregir para posteriores ediciones son los mapas.  Por favor, más mapas y mejores, en donde se vea de una manera mucho mas clara la evolución de la conquista.  Que los que leemos el libro, no tenemos porqué conocer (y en mí caso es así) la geografía de EEUU al dedillo.  Me llegado a poner en google imágenes y google maps, para situarme del todo.  Por ejemplo un mapa, cuando habla del ferrocarril, con las distintas líneas, y marcando fechas de finalización de los distintos tramos...  Otro mapa, donde se vean claramente las rutas seguidas por los pioneros...

Definitivamente, lo recomiendo, para todos aquellos que se han sentido alguna vez en su vida fascinados por "el oeste", y las que ponían los fines de semana, en tve después de comer.

También, se han quedado en  mi mente ciertos datos curiosos, como que los jinetes del pony express no podían pesar mas de 51 o 53 kg, y un montón de anécdotas más.
  
De la web de Nowtilus "Descubre la fascinante historia de colonos, tramperos y buscadores de oro que emprendieron rumbo al lejano oeste.." y su "hoja promocional"

Argumento: (de la editorial):  1783. Las Trece Colonias norteamericanas se independizan de Gran Bretaña y se constituyen como país independiente. Sus más indómitos ciudadanos, siguiendo las huellas de pioneros como Daniel Boone, colonizaron los extensos valles de Ohio, los Grandes Lagos y la zona de los Apalaches, un inmenso territorio hasta entonces desconocido. Cientos de miles de exploradores, tramperos, pioneros, buscadores de oro y colonos se diseminaron por un territorio ignoto movidos por la fe en una vida mejor. 

Muchos sucumbieron en el empeño. La gran mayoría no halló recompensa alguna, pero por cada familia que fracasó al menos otras cinco estaban dispuestas a iniciar la trágica aventura. La fiebre del oro, el comercio de pieles, los héroes del Álamo, la leyenda de Davy Crockett, la Guerra de Secesión… 
La Breve Historia de la Conquista del Oeste nos descubre una de las mayores epopeyas colonizadoras de la historia en la que se fraguó la identidad de un nuevo país, Estados Unidos

Sin embargo, y como en tantas ocasiones, lo mejor para darnos idea de como va a ser el libro, lo mejor es ojear el índice.


Capítulo 1: 
UN NUEVO PAÍS A EXPLORAR Y A EXPLOTAR.....011
EL NACIMIENTO DE UNA NACIÓN .........................................011
El hechizo de la Frontera y el espíritu pionero......016
Daniel Boone, el pionero por excelencia...............023
LA COMPRA DE LOUISIANA.....................................................033
La epopeya de Lewis y Clark ................................038
¿Qué fue de Sacagawea?...............................043
UN NUEVO PAÍS, EL DOBLE DE GRANDE.............................048
Un mar de hierba ....................................................052
Capítulo 2: 
EL COMERCIO DE PIELES ........................................061
LOS HOMBRES DE LAS MONTAÑAS ......................................061
Las trampas para castor.................................062
John Colter, una vida y muerte exageradas ...........066
Los Cien de Ashley ................................................070
LA ERA DE LOS TRAMPEROS ...................................................072
Jedediah Smith, un trampero diferente..................076
El rápido ocaso de los tramperos ...........................079
John Jacob Astor, el primer millonario estadounidense.082
Capítulo 3: 
COMPLETANDO EL MAPA.........................................085
LA PRIMERA MARCHA HACIA EL OESTE .............................085
El “Destino manifiesto” de los Estados Unidos....087
“¡Ve al Oeste y prospera!” .....................................091
LAS RUTAS HACIA EL LEJANO OESTE ..................................096
La Senda de Oregón ...............................................098
La Senda de California...........................................101
El Viejo Camino Español.......................................102
El Camino de Santa Fe ............................................104
INDEPENDENCIA Y ANEXIÓN DE TEXAS .............................105
Los mártires-suicidas de El Álamo........................109
La leyenda de Davy Crockett.................................112
Samuel Houston, una vida controvertida ..............117
GUERRA CON MÉXICO...............................................................125
Capítulo 4: 
UN PAÍS COMPLETO DE COSTA A COSTA .............129
EL LEJANO OESTE ........................................................................129
El territorio de Oregón ...........................................131
La colonización de Oregón ....................................134
La colonización de California................................141
La anexión de California........................................146
Kit Carson, un hombre de la Frontera ...................151
Ironías del destino .........................................156
EL GRAN VIAJE.............................................................................157
Las “goletas de las praderas” .................................162
Los últimos preparativos........................................164
Vida cotidiana en una caravana de colonos...........169
Capítulo 5:
LA QUIMERA DEL ORO..............................................177
EL “GRAN DESIERTO AMERICANO”........................................177
EL ÉXODO DE LOS MORMONES..............................................181
LA FIEBRE DEL ORO DE CALIFORNIA...................................188
La riada y el caos....................................................194
Un heterogéneo ejército de gambusinos................199
El oro se llevó por delante a los indios ..................207
El rápido declive.....................................................211
LA RESACA DEL ORO:
EL OESTE DESPUÉS DE LA FIEBRE.........................................215
Capítulo 6:
LAS VIAS DE COMUNICACIÓN ................................227
LA DILIGENCIA, UN ICONO DEL OESTE ..............................228
Ben Holladay, el Rey de las Diligencias ...............234
La hegemonía de la Wells Fargo............................238
El viaje en diligencia ..............................................240
La guía del viajero de diligencias .................242
LOS VAPORES FLUVIALES........................................................245
La rivalidad entre barcos...............................250
EL PONY EXPRESS, CORREO A GALOPE TENDIDO............251
Los riders del Pony ................................................257
Capítulo 7: 
LA GUERRA DE SECESIÓN Y EL OESTE.................263
EL ANTAGONISMO NORTE-SUR ..............................................263
LA “SANGRIENTA KANSAS” .....................................................268
LA GUERRA EN EL ESCENARIO DEL OESTE........................270
William Quantrill, la atrocidad desbordada...........276
Capítulo 8:
EL FERROCARRIL TRANSCONTINENTAL...............285
EL COMIENZO DE LAS OBRAS.................................................293
UN EMPEÑO TITÁNICO ..............................................................299
UNAS JORNADAS DE PROPAGANDA .....................................303
EL FINAL DE LAS OBRAS ..........................................................304
Capítulo 9:
LA “GRAN MARCHA” ...................................................309
LA AVALANCHA DE COLONOS ................................................309
LA “FIEBRE DE LA TIERRA”......................................................312
La primera granja de colonos........................313
LA DURA VIDA DEL COLONO...................................................318
Casas de tierra y hierba ..........................................321
DISTINTOS ORÍGENES Y DIFERENTES OBJETIVOS ...........326
Los sueños emancipadores
de “Pap”Singleton .........................................329
OKLAHOMA, LA ÚLTIMA AVALANCHA.................................332
Capítulo 10: 
EL FINAL DE LA CONQUISTA DEL OESTE.................337
EL CIERRE DEFINITIVO DE LA FRONTERA..........................337
EL LEGADO DEL OESTE.............................................................343
BIBLIOGRAFÍA.............................................................349

Título:  La Conquista del Oeste
Autor: Gregorio Doval
Editorial Nowtilus, colección Breve Historia de... año 2009
ISBN: 9788497635714
Nº páginas: 352




jueves, abril 07, 2011

EL CORSARIO NEGRO de Emilio Salgari

Creo que me ha pillado un poco mayor la lectura de este libro.  Es un clásico del tema de piratas, y a mí siempre me han encantado los piratas.
Venganza, amor y fidelidad son los tres pilares de esta novela unido a aventuras trepidantes y unos malos malísimos. 

En realidad, yo quería continuar con "la trilogía del mar" (que son 4 libros) de Baroja, tras el buen sabor de boca que me dejó las inquietudes de Shanti Andía.  No están en edición digital, así que me dirigí tanto a la Fnac como a El Corte Inglés, y cual fue mi sorpresa que no tenían ninguno.  Fui a la librería Central.  Tampoco los tenían... vergonzoso.  Así que para matar el gusanillo de historias de mar, opté por el corsario negro.

Si, ya sé que no tiene que nada que ver Baroja con Salgari, pero es que quería o más bien necesita y me apetecían mucho aventuras marinas.  Estuve a punto de acudir a Verne... es más, creo que acudiré a él la próxima vez, pero esta vez le ha tocado a Salgari.  La novela es entretenida, pero es que a estas alturas de mi vida, me resulta un poco complicado que unos asesinos, tengan tanto honor y fidelidad... y por otro lado, y aquí me sale la vena patriota, el Van Guld ese, es flamenco, pero por el camino mata a la tira de españoles, y eso tampoco me gusta, siento empatía por ellos, que le vamos a hacer, así que no me parece tan tan tan bueno el corsario.




Argumento: (de Internet)  Si «entre todas las novelas de los diferentes ciclos, El Corsario Negro es probablemente la más perfecta», es lógico que fuese esta «la que aconsejaríamos a un supuesto lector que sólo tuviese tiempo para un libro de Salgari»; porque en ella se encuentra «la fascinación del mar, de la jungla, de los combates y del amor, sin los defectos de estilo y de construcción que hacen pesadas a veces las páginas salgarianas» (L. Baccolo). Con ella Salgari pretendió mostrar su agradecimiento a la Casa reinante entonces en Italia, la de Saboya que, un año antes (1897), le había nombrado caballero. Por ello, el protagonista de la novela no sólo es italiano, cosa rara en su novelística, sino que además es señor de Ventimiglia y está emparentado con los Saboya. Y es que para sus corsarios, el Verde, el Rojo y el Negro (los dos primeros colores, relacionados con la bandera italiana), pudo tener presente a los condes Amadeo VI y Amadeo VII, y al duque Amadeo VIII. Pero no se piense que vamos a asistir a un tratado de historia. Estamos ante una novela en la que «historia y leyenda se entremezclan» (G. Viglongo). Quizá ésta sea una de las razones por las que «El Corsario Negro siga siendo la obra más significativa de toda la compleja producción salgariana. En la perspectiva de la Italia de 1899, la batalla naval ganada por el Rayo satisfacía los orgullos y las veleidades marítimas de una nación que no había olvidado Lissa» (G. Spadolini). Por ello, los jóvenes y todos los amantes de las aventuras podrán disfrutar con la lectura de las peripecias del protagonista de esta novela, por tierra y por mar. Y en ese recorrido tendrán ocasión de conocer curiosidades de la fauna y de la flora americana. Así que, una vez más, los lectores podrán aprender divirtiéndose o divertirse aprendiendo.

Título:  El Corsario Negro
Traducción:---
Editorial: Digital

martes, marzo 22, 2011

Daniel Nesquens gana el premio Barco de Vapor 2011


Tuve la suerte de conocer hace un par de años a Daniel Nesquens al acudir a  un curso de escritura que impartió en el mismo instituto que yo trabajaba.  En concreto nos dedicamos a los microrrelatos, durante unas cuantas tardes.  Y francamente fue muy interesante.  

No sólo por los consejos que dió, que fueron francamente buenos, sino porque en ese curso, me dí cuenta de que una misma fotografía, por ejemplo de un corazón, para uno era el motivo para escribir un microrrelato acerca del amor, y para otra persona era una inspiración para un microrrelato acerca del sentido fisiológico de un corazón enfermo...

No lo conocía.  Lo cual no es de extrañar, fundamentalmente porque su especialidad es la literatura infantil, así que cogí prestado uno de la biblioteca (aqui mi reseña).

En definitiva, aun auténtico placer realizar el curso con él, y me alegro mucho de que le hayan otorgado este premio.

domingo, marzo 20, 2011

"ODIO" de David Moody

Me ha gustado bastante.  En algún blog de los que sigo, creo que leí algo de él, y me lo anoté, aunque ahora no recuerdo cuál es y no lo he encontrado.

No había leído prácticamente nada de género apocalíptico.  Entre otras cosas, porque nunca me ha gustado.  Ni el pensar en una posible apocalipsis, ni la geología, por lo de las eras geológicas, ni la evolución cosmológica del universo.  Y tengo muy claro el motivo.  No me suele gustar nada que pueda poner de manifiesto lo insignificantes y poco perdurables que somos la humanidad como tal.  Pero últimamente, algo ha cambiado en mi mente.  Quizás he sido capaz de levantar un poco más la mirada y admitir que el paso de la humanidad por el mundo no es, ha sido, ni será eterno, sino que a escala geológico y mucho más a escala cosmológica será un paso bastante fugaz.

He permanecido en tensión durante todo el libro, y lo he leído volando.  Y además, una vez más, he vuelto a palpar mi egoísmo.  Sí, tengo  que reconocer que soy un poco egoísta, porque me he sentido identificada con él en "todo" momento.  Al fin y al cabo, todos tenemos un instinto de supervivencia muy arraigado, y si hay que pelear, que sea con los que durante la lectura me daba la sensación de que "iban a ganar".

Ahora en frío, claro, no pienso así... soy políticamente correcta, y por supuesto, no defiendo la violencia ni aún bajo pretextos de índole tan importante como la supervivencia de la propia especie, lo de tipo genético, distintos tipos de especies o lo que sea... pero durante la lectura de la segunda parte...  Sabía que aunque no me gustase pensaría y actuaría como el protagonista y me sentiría orgullosa de ser lo que era... (spoilers: aunque sea un monstruo asesino)


Argumento: (internet, planeta de libro) Danny McCoyne es un hombre normal, un joven padre de familia que pasa sus días entre su anodino trabajo como administrativo y su familia. Danny no es la clase de persona que resuelve sus asuntos de forma violenta. Por eso no comprende la ola de violencia que está sacudiendo la ciudad. Danny se pregunta si se trata de algo más que unos pocos casos aislados hasta que los noticiarios se llenan de historias que tienen como protagonistas a los hostiles: personas normales que han comenzado a protagonizar ataques salvajes cuyo objetivo son amigos, familiares y desconocidos. En la tradición de H. G. Wells, Anthony Burgess y Richard Matheson, Odio es la historia de un hombre y de su papel en un mundo desquiciado, un mundo infectado por el miedo, la violencia y el odio.

Contraportada: Sucede sin previo aviso, ataques súbitos, salvajes y letales. ¿Por qué la gente ataca a sus amigos, a su familia, incluso a desconocidos? ¿Se trata de un virus, de un ataque terrorista o es algo más primitivo? Un opresivo horror domina el país y no queda nadie en quien confiar, ni siquiera en uno mismo.
En la tradición de H. G. Wells, Anthony Burgess y Richard Matheson, Odio es la historia de un hombre y de su papel en un mundo desquiciado, un mundo infectado por el miedo, la violencia y el odio.

«Un viaje delirante, una fábula acerca del sentimiento predominante del siglo XXI. Odio te perseguirá mucho después de que hayas leído la última página.»
Guillermo del Toro, director de El laberinto del fauno

«Un lúcido acercamiento al estado del terror en el que vivimos y una fábula espeluznante acerca de sus últimas consecuencias. Ten cuidado con Odio, se adentrará en tu alma capítulo a capítulo hasta que encuentre la semilla de maldad que acecha en ella.»
J. A. Bayona, director de El orfanato

Título:  Odio
Título original: Hater
Autor: David Moody (y su web/blog)
Traducción: Francisco García Lorezana
Editorial:  Minotauro
288 páginas

miércoles, marzo 09, 2011

"AURORA BOREAL" de Åsa Larsson

Me alegro mucho, enormemente de no haberme gastado 20 euracos en este libro, que además, ocuparía un espacio vital e importante en mi casa.

Lo cierto, es que pasará a mi vida sin pena ni gloria.  Se lee rápido, es entretenida, pero creo que es de las que olvidaré rapidamente.  Hay muchos aspectos que no me han gustado en absoluto.  Dios mío... demasiada religión.  Tanto Dios para arriba, Dios para abajo, a mí me aburre.

Presenta a una sociedad sueca enormemente machista, con una intransigencia religiosa y social tremendas, en la que los poderes religiosos tienen muchísimo poder.  Desde luego, no se parece en nada a la Suecia que nos presenta Peer Wahlöö y Maj Sjöwall.  Que sí, que ya sé, que en Suecia hay más machismo que el que nos habíamos imaginado, que el número de delitos es más alto del que pensamos, y que hay numerosos delitos y agresiones sexuales.  Sin embargo, esta moza, creo que pasa.  Mas de cien pueblos.  

Sí, se me puede responder, pero es que se trata del norte de Suecia.  Es más, eso mismo me pregunté yo, y busqué por internet, busqué también la religión que se practica en Suecia, y muchas cosas más.  No se parecen en nada. 

Para empezar, Kiruna tiene 20000 habitantes, tiene Universidad (esto ya lo dice la novela) con lo que es algo más que un pueblo, aunque diste mucho de una gran ciudad.  Incluso tiene la sede del Instituto astrofísico Sueco, es lo que tiene que haya tantas Auroras Boreales.

En la novela mezclan en el mismo personaje homosexualidad y abuso de niñas menores.  Cuando menos me parece fuera de lugar.  Unido eso a que la homosexualidad está prohibida y se considera demoníaca.  Por lo que yo he leído en la Iglesia Sueca no, y desde 2008 existe el matrimonio homosexual.  Teniendo en cuenta que la novela es del 2003, no entiendo semejantes diferencias.

Y todo el rato Dios para arriba, Dios para abajo... piensan tanto en Dios que se olvidan de hacer lo que indica la religión ;-(  Siguiendo buscando por ahí, encuentro que es que se refiere a las iglesias libres, que conforman 275000 habitantes en toda Suecia.  Es decir que teniendo en cuenta que Suecia tiene un poco más de 9000000 habitantes, representan un 3% de la población, ¿Alguien que se haya leído el libro, tiene la sensación de que se trate de una religión de una minoría?  Da la sensación de que todos los suecos y toda Kiruna son así.  Y luego imagino, que de todas las "iglesias libres", no serán todas como las de la novela, aunque no pienso preguntarles.


Luego los personajes, aunque sean suecos, y todos tengamos a los suecos por "raritos", sobre todo si hemos visto alguna película de Bergman, se pasan.  Si es que están todos de psiquiátrico.  Que aparezca un desequilibrado mental, aún, pero tantos y todos juntos es demasiado.

El personaje de Shanna, o Victor, o los curas... Salvo los policías, y el vecino de Rebecka, son todos para estar en el psiquiátrico, o demasiado irreales.

Tampoco me gusta determinados enfoques que realiza.  El jefe de Rebecka que también me parece bastante ecuánime, según la novela bebe.  Pues lo dice de una manera muy ofensiva para mí, en plan oh pecador, te condenarás, etc.  En lugar de pensar pobre hombre, se pega todo el día trabajando para no pensar en el fracaso de su vida, y cuando no está trabajando, "ahoga" sus penas en alcohol.

Si ves el vídeo promocional del libro que ha realizado la editorial, es cuando realmente te convences de que no puede ser muy bueno.  Continuamente recortes de prensa de lo buena novela que es, y la cantidad de ventas que se han realizado del libro, no sólo en España, sino en el resto del mundo.  Aderezado con "la novela que mantuvo en vilo al otro Larsson".

Aun con todo, como los hombres tropiezan varias veces en la misma piedra, y yo "soy muy humana", seguro que leo algún otro.  Ya tengo una amiga que no hace más que repetirme lo maravillosos que son Sangre Derramada y el otro.   Y caeré... al final caeré... pero no me gastaré los 20 euracos que vale.  Si me los presta...  Aunque entonces invertiré mi tiempo, que se supone ha de ser mucho mas valioso ;-)

Ya han hecho una película.


Título:  Aurora Boreal
Título original:  Solstrom
Autor: Åsa Larsson
Traducción:  Mayte Giménez y Pontus Sánchez
Editorial: Seix Barral

"ENTRE CENIZAS" de Simon Becket



No es el primer de Simon Beckett, ni el primero de la Saga de David Hunter.  Ya leí el primero de la saga, (aquí), así que sabía a lo que iba... o mejor dicho, a saber que leería.  


Tengo que decir que el libro no me ha defraudado.  Era exactamente lo que esperaba.  Sin embargo (si, ya empezamos con los peros y sin embargos), hay algunos detalles y tramas que no me han acabado de convencer.
El final está demasiado agarrado por los pelos, con tantos vericuetos que da.  Alguna de las muertes, las considero "evitables"... pobre Duncan, pero aún me parece más fuera de lugar lo de Maggie...
Eso sí, la tensión, la conserva de inició a fin , se lee con mucha facilidad y engancha desde el primer momento.

La acción, nos traslada a las Hébridas exteriores.  Y tengo que reconocer que he consultado en Wikipedia para saber exáctamente (y también para saberlo aproximadamente)  por donde caían y cuán cerca o lejos estaban de las "islas grandes".
De lo que he podido averiguar, Santa Kilda como le llaman en la novela, existe, pero wikipedia lo llama San Kilda.  No sé si Kilda será varón o mujer... 
Stornoway y la Isla Lewis, también están por ahí, en las Hébridas Exteriores.
Si finalmente se anima alguien a ir de visita, tienen esta web, http://www.visithebrides.com/ que es muy maja y telo presenta de un modo muy bucólico... yo después de tanta tormenta y temporal y para completar los asesinatos... me pensaría el ir (esto es para consolarme, claro está.  Si puediera, ahora mismo ;-).

Este autor, tanto en el anterior libro de la saga, como en este, nos lleva a lugares remotos, con sociedades bastante cerradas, donde "nunca pasa nada", hasta que pasa, y de la noche a la mañana, se pone de manifiesto el muro que separa el micromundo de estas lugares con el resto de la sociedad.  Aparece la desconfianza, se ponen de manifiesto todos los miedos, etc.

A lo largo de sus novelas, vemos como el hermetismo que rodea a los habitantes, la desconfianza hacia "los extranjeros" y un largo etcétera, dificulta las investigaciones y ralentiza la resolución de los crímenes y asesinatos.  Esta crítica a este tipo de sociedades, se acepta, porque al final, no son ellos los culpables, aunque han ayudado y cooperado para que el asesino casi se salga con la suya.

Como colofón, y para "adornar" un poco la reseña, y ya que la isla donde se desarrolla toda la acción, Runa, está en las Hébridas exterioes, voy a poner la Obertura "Las Hébridas" (The Hebrides), Op. 2 de Felix Mendelssohn con unas imágenes preciosas de las mismas.

Argumento: (de internet) Cuando un cadáver está calcinado hasta los huesos, sólo el mejor experto forense puede encontrar respuestas. Así llega el doctor David Hunter a la remota isla escocesa de Runa, un lugar aislado, azotado por tormentas... un lugar donde todos miran con ojos hostiles a un extraño, donde cualquiera puede ser el asesino, donde la violencia se respira en el ambiente. Hunter pronto comprende que descubrir al asesino no va a ser fácil... y salir vivo tampoco.


Título:  Entre Cenizas (Saga David Hunter 2)
Título original: Written in bone
Autor:  Simon Becket
Traducción: David Paradela
Editorial:  Círculo de Lectores
360 páginas

"LA IMPORTANCIA DE LLAMARSE ERNESTO" DE O. Wilde

Continuando con Wilde,  después de "Un marido Ideal" y de nuevo con una obra de teatro, he seguido con "La importancia de llamarse Ernesto".

En este obra, tenemos humor y comedia, enredo y crítica social como viene siendo habitual en el autor.

Como viene prácticamente en todas las introducciones, webs, wikipedia, etc, la "bromita" viene de que en inglés, Ernest y earnest (serio/formal), suenan igual.

Y continua con la bromita, cuando nos dice que se trata de una "comedia frívola para gente seria".

Creo sinceramente, que es "escojona" de la sociedad en la que él vivía.  Los ridiculariza hasta unos niveles increíbles.  No me extraña que le "tuvieran tantas ganas" a Wilde cuando cayó en desgracia.

¿Y quién puede decir que no es un poco bunburista?  Yo sí que tengo algo de bunburista.  Incluso a veces, hasta me he pasado de tal.

Cuando lo leí me acordé de Bunbury, y desde luego, le pega, que buscase su nombre artístico, en un señor que es válido y utilizado para dar excusas, y por otro lado, que se está enfermo continuamente  y al filo de la muerte.

Y ya que Wilde, creo que formaria parte del club de los imposibles...


Argumento: (de internet)
La importancia de llamarse Ernesto se entrenó en 1895, con un subtítulo clarificador: “comedia banal para gente muy seria”. toda la obra es un gran juego de acciones y lenguaje, aprovechando los dobles sentidos de las palabras y las significaciones sociales de los términos, la puesta fue todo un éxito que se vio empañado por el escándalo propio de una sociedad puritana y cruel, deseosa de ver caer al hombre que se había atrevido a cuestionar las bases y principios de esa misma sociedad. 


Título:  La importancia de llamarse Ernesto
Título original:  The importance of being earnest
Autor:  Oscar Wilde
Edición digital de El Aleph

domingo, marzo 06, 2011

"LA ASTILLA" de Ira Levin

Creo que pasará por mi vida sin pena ni gloria.  En general, no ha estado del todo mal la novela.  Ha sido entretenida y se lee relativamente rápido.  

Si que tengo que decir, que hace ya unos cuantos años,  vi la película que se basa en la novela Sliver, y como hay varias diferencias en el argumento, si que aumentó la tensión al final de la novela.

El argumento no nos sorprende mucho, en un mundo en el que los programas y reality, en el que se meten dentro de la vida de la gente (tipo gran hermano...), las web cam donde cualquiera puede calmar su lado exhibicionista, y por otro lado, los observadores, para "calmar" las pasiones ocultas, bajo la "seguridad" del anonimato.

Sin embargo, claro, aquí los "observados" no lo saben y pasamos de un mero gusto algo bizarro por el voyeurismo (telescopio de Kay), a la obsesión, finalizando con la enfermedad mental.  Todo ello adornado por una serie de asesinatos que ahondan en la obsesión y desequilibrios mentales.

Argumento: (de internet) Tras una decepción amorosa, Kay Norris, editora en una gran empresa neoyorquina, decide cambiar de apartamento y se traslada con su gata Felice al 1.300 de la Avenida Madison, en Manhattan. Su nuevo piso, bien diseñado y con vistas a la ciudad, forma parte de un edificio lujoso y sofisticado pero con un curioso inconveniente: algunos inquilinos han hallado la muerte en extrañas circunstancias. Sola, independiente y atractiva, Kay no tarda en atraer la atención de sus vecinos, sobre todo por su gran parecido con la difunta actriz Thea Marshall. Pero uno de estos vecinos no se limita a admirarla; desde el mismo momento en que la ve se dedica a observarla de un modo especial, vigilando su intimidad hasta en los menores detalles valiéndose de cámaras de vídeo colocadas en los apartamentos.  Cuando Kay descubre esta minuciosa observación se encuentra sumergida en un mundo misterioso, erótico y siniestro del que puede que no llegue a escapar. 

Tras quince años de silencio, Ira Levin regresa con una novela en la que nuevamente demuestra su habilidad para conducir al lector por una ruta de pesadilla y terror.


Editorial:  Círculo de lectores

Título: La Astilla

Título original: Sliver

Autor:  Ira Levin  

Traducción: Antoni Puigrós, cedida por ediciones B

martes, marzo 01, 2011

"SOY LEYENDA" de Richard Matheson

 Me ha gustado mucho.

He puesto esta portada, porque en la de  Booket, salia un fotograma o cartel promocional de la película, y como considero que no se parecen en nada, pues he puesto este otro, que me parece más apropiado.

Me he quedado muy sorprendida cuando me he enterado de que se escribió en 1954 (y ambientada en 1977), porque me parece muy actual.

No sé por donde empezar.

Me pregunto que entendemos por leyenda, así que acudo a la RAE, para que le ilumine, y lo que me encuentro es esto:

Leyenda: (Del lat. legenda, n. pl. del gerundivo de legĕre, leer).
1. f. Acción de leer.
2. f. Obra que se lee.
3. f. Historia o relación de la vida de uno o más santos.
4. f. Relación de sucesos que tienen más de tradicionales o maravillosos que de históricos o verdaderos.
5. f. Texto que acompaña a un plano, a un grabado, a un cuadro, etc.6. f. ídolo (‖ persona o cosa admirada con exaltación).
7. f. Numism. Letrero que rodea la figura en las monedas o medallas.

Dentro de todas estas acepciones, me quedaré con la 6, y de paso, buscaré el significado de ídolo

Ídolo: (Del lat. idōlum, y este del gr. εἴδωλον).1. m. Imagen de una deidad objeto de culto.
2. m. Persona o cosa amada o admirada con exaltación.

Digamos que nuestro querido Robert Neville, sí acaba siendo Leyenda, o Idolo con el primer significado (para nada con el segundo significado)

No sé si es que estoy evolucionando, desevolucionando, o descubriendo aquello de que la ciencia ficción establece críticas soterradas a la sociedad... El caso es que nunca me hubiera imaginado tan emocionado por un libro "de vampiros".  Y no me han dado miedo, ni asco, ni nada parecido.  Creo que esto último radica en que me los imaginaba como "seres sin conciencia y algo diabólicos", ni tan siquieracomo animalicos (hasta el impacto final).  Y para establecer el contraste y que en toda la novela vemos así a los "zombies" e incluso ponerlo más aún de manifiesto aparece ese pobre y famélico perro que despierta toda nuestra ternura e instinto de protección (al igual que le sucede a Robert).

Con el perro, también se pone de manifiesto la necesidad del ser humano de recibir amor, pero no sólo de eso, sino también de darlo.  Si es que compartir es vivir.  Sin embargo, con la aparición de Ruth, si que se pone de manifiesto, que el contacto humano, o entre personas, no es estrictamente necesario para sobrevivir.

Vamos, que si nos acostumbramos como le pasa al protagonista a vivir como eremita, puede ser luego complicado el interactuar con otras personas.  Y llegando incluso a adaptarse a "no tener sexo".

Y además vemos como a través de esa vida de ermitaño, pasa de una primera autodestrucción y estar perdido consigo mismo dentro del mundo apocaliptico que le ha tocado vivir, a encontrarse a sí mismo, para poder aceptar y asumir su destino.

Aparece una y otra vez el problema de la soledad y como sobreponernos y superarlo, aunque sea con la bebida.  Sí que a veces a uno le puede dar por pensar que estamos solos, frente al resto de la sociedad que se nos aparecen como vampiros (sobre todo, si estamos pagando una hipoteca).

Otra de las cuestiones y temas que se ven a lo largo del libro es "la normalidad", qué entendemos por tal, y que hacer cuando nos damos cuenta de que nosotros mismos somos "los anormales".  No nos engañemos, en algún aspecto de nosotros mismos, somos anormales, aunque lo escandamos y lo disimulemos tan bien que engañemos a los demás y a nosotros mismos.

Desde el punto de vista científico, me ha gustado mucho el análisis que hace, y que falta hoy en día. Vamos a analizarlo con método científico, ensayo y error.  ¿por qué tienen miedo y rechazan las cruces o el ajo? ¿Por qué no pueden estar a la luz del Sol?  Y analizando los distintos libros, mitos y leyendas, que hay de cierto y qué no.  Y cargando finalmente con un microcopio y libros de ciencia (medicina, histología, etc), y ensayo y error, encontrar un porqué.

Aceptando los hechos constatables, pero iluminándolos bajo la luz de la ciencia, como era de esperar finalmente se encuentra si no un camino, con el que si no alcanzamos, al menos nos acercamos "a la verdad".

En cuanto al libro, es cortito, (para los tochos que están en voga hoy día), se lee muy rápido (al menos en mi caso), porque el lenguaje es claro y sencillo, y porque la historia me ha enganchado desde el principio.
En cuanto al tipo de novela, pues de ciencia ficción.  Ahora bien, no creo para nada que se pueda clasificar como una novela de terror, como aparece en un montón de sitios.  Yo soy supermiedosa, pero el libro no transmite miedo en absoluto.  Puede transmitir y transmite angustia vital, miedo a la soledad, melancolia, desesperación y un largo etcétera de sensaciones a lo largo de sus escasas 200 páginas, pero ¿miedo? para nada, ¿horror? tampoco.

En cuanto al autor, en wikipedia aparecen un motón de anécdotas acerca de él mismo.  Yo he descubierto otra, en la página web de booket, minotauro, etc, que se corresponde con planeta de libros, nos aparece como autor de la novela Richard Grunberger, y como otras novelas del mismo autor "Historia Social del tercer Reich".  Además, iba a comentarlo o mandar un mail a la web, pero te exigen registrate para cualquier cosa, y no tenía ganas (de perder tiempo), así que ellos se lo pierden.

Y creo que como colofón musical para este libro, le viene que ni pintada esta canción de Héroes,

Contraportada: Soy leyenda, saludada como una incomparable novela de horror, intenta la difícil tarea de dar a una imagen legendaria una verosimilitud actual, y plantea a la vez un difícil enigma, con un vigor, según Boucher, que sólo se encuentra en algunos escritores de la ”escuela dura” norteamericana. Pero es, además, de acuerdo con la sagaz interpretación del crítico francés Claude Ernoult, un viaje en el tiempo, y el lector asiste gradualmente al nacimiento invertido de una leyenda. El punto de partida no es aquí -como habitualmente- un efecto, sino una causa: la supervivencia de un hombre normal en una sociedad anormal. Este vuelco de nuestro acostumbrado punto de vista, concluye Ernoult, es la angustia misma del libro, su horror y su particular grandeza.

Argumento:  (de Internet) El último hombre sobre la Tierra no está solo.
Robert Neville es el único superviviente de una guerra bacteriológica que ha asolado el planeta y convertido al resto de la humanidad en vampiros. Su vida se ha reducido a asesinar el máximo número posible de estos seres sanguinarios durante el día, y a soportar su asedio cada noche. Para ellos, el auténtico monstruo es este hombre que lucha por subsistir en un nuevo orden establecido.
Todo un clásico en su género, éste es un perturbador relato sobre la soledad y el aislamiento y una reflexión sobre los binomios como normalidad y anormalidad, bien y mal, que se evidencian como una mera convención derivada del temor y el desconcierto ante lo diferente.

Título:  "Soy Leyenda"
Título original: "I am  Legend"
Autor: Richard Matheson
Traducción: Manuel Figueroa
Editorial:  Booket, Ciencia Ficción
192 páginas

jueves, febrero 17, 2011

"EL CAPITÁN VENENO" de Pedro Antonio de Alarcón

Todos tenemos algún libro o novela, con el que nos iniciamos en el mundo de la lectura a una edad más o menos temprana.  En mí caso fue este.

Nos regalaron a mi hermana y a mi dos libros.  A mí el mío no me gustó.  Lo consideré "para niños".  Tenía la letra demasiado grande y muchos dibujos.  Pero el de mi hermana...  Solo el nombre ya me encantó.  Claro que como ella era "la chicazo", y yo "la femenina" a nadie se le ocurrió regalarme a mí un libro con ese nombre.  Por suerte para mí, mi hermana no le hizo demasiado caso, y me lo dejó.  Aun recuerdo que los lomos del libro eran de color verde lima.

Hace unos días, me tocó el reencontrarme con la niñez, y lo volví a leer.  Y claro está, me siguió encantando.

Recuerdo que pensaba, pero qué tonto es el capitán veneno, a quien se cree que engaña... y me reía de él.  Me ha vuelto a pasar.

Por otro lado, que bonito es el amor...

Me hacen gracia libros como este, o como "la hija del capitán" de Pushkin, que tras los títulos parece que van a ser de guerras y demás, y lo que hay son historias de amor.

En España, hubo una versión cinematográfica de la novela con Fernando Fernán Gómez y Sara Montiel, dirigida por Luis Marquina en el año 1950.  Que imaginó que la visionaré en breve.

Argumento:
Jorge de Córdoba, huérfano de nacimiento, amamantado por una cabra montesa y, después, oficial del Ejército, tiene el genio tan agrio que todos le llaman "El Capitán Veneno". Con sólo dos aficiones, la verdad y el tute, huye de las mujeres y la cortesía tanto como corre hacia cualquier discusión. Hasta que en un motín más contra la reina Isabel, cae herido y le recoge la piadosa condesa de Santurce, madre de la bellísima Angustias.

Título: "El capitán veneno"
Autor: Pedro Antonio de Alarcón
Edición digital

miércoles, febrero 16, 2011

"LA ÚLTIMA RESPUESTA" de Álex Rovira y Francesc Miralles


Se trata de una novela que gira en torno a lo que pudo realizar Albert Einstein en los años posteriores de la formalación de la teoría de la relatividad.

En cuanto a datos biográficos de la vida de Albert Einstein, de su primera mujer, Mileva Maric y de la existencia de una hija antes del matrimonio, que no se sabe muy bien que fue de ella, no me ha aportado   ningún dato que desconociera.

Luego ya pasa a la trama y la imaginación de qué pudo suceder con esta primera hija de Albert y Mileva, y su descencencia.

La novela es recomendable para todo aquel, que quiera iniciarse en el mundo de la lectura y quiera algo que se lee casi solo.  Resulta amena, y está escrita muy fácil de leer.  
Sin embargo a mí me ha decepcionado un poco...  Bueno, bastante.
La empecé a leer con mucha emoción, y sí, ya sabía que no me iban a dar la última respuesta que yo esperaba,  pero es que el final me resulta ridículo y hasta un poco cursi.  Además, el argumento es demasiado enrevesado y difícil de creer o imaginar.

De lo que más me han gustado son las citas que ponen la inicio de los capítulos, algunas resultan muy "inspiradoras", como
"Dicen que el tiempo cambia las cosas, pero en realidad sólo las puedes cambiar tú mismo" (Andy Warhol)


“La vida es muy peligrosa. No por las personas que hacen el mal, sino por las que se sientan a ver lo que pasa” (A. Einstein)

Argumento: (de internet)Javier, un guionista de radio y Sarah, especialista en la vida de Einstein, se embarcan en una aventura contrarreloj para desvelar la última respuesta del premio nobel alemán, la resolución de una fórmula que el genio matemático, por un motivo desconocido, no quiso revelar en vida.

Contraportada: Hay una fuerza extremadamente poderosa que puede cambiar nuestra concepción del universo y nuestra propia vida.
¿Existe una fórmula capaz de cambiar el destino de las personas?
Hasta ahora nadie ha conseguido encontrar su explicación. Albert Einstein la resolvió en su momento en una ecuación matemática, pero, por un secreto motivo, decidió que permaneciera oculta. Javier, un guionista de radio, perdedor y un poco canalla, y Sarah, una misteriosa y seductora especialista en el genio alemán participarán en una búsqueda llena de peligros y sorpresas que les llevará a los lugares en los que vivió, trabajó, sufrió y amó el premio Nobel más famoso de todos los tiempos. Lo que desconocen es que su aventura en busca de la última respuesta será ante todo un viaje iluminador hacia lo más profundo de ellos mismos.
Los autores revelan en esta novela cómo canalizar positivamente la energía más secreta y poderosa que guardamos en nuestro interior. El primer thriller inspiracional.

Título: La última respuesta
VIII Premio de Novela Ciudad de Torrevieja
Autor: Álex Rovira y Francesc Miralles
Editorial:  Plaza y Janés
400 páginas

"El club Dante" de Matthew Pearl

Si algo ha tenido de positivo el libro es que ha aumentado notablemente mi curiosidad hacia Dante y "La Divina Comedia".

Otro aspecto importante es que buscando información del autor, he encontrado un canal de la Biblioteca nacional en youtube, que me ha parecido muy interesante.

Creo que es un libro que ha pasado más bien sin pena ni gloria por mi vida.  Las primeras cien hojas, me ha costado mucho continuar, hasta que por fin, se va poniendo interesante.  Un rechazo que aumentó contra el libro, conforme pasaba las primeras hojas (luego se atenúa), es que no me atraen en absoluto los bichos, insectos, gusanos, moscas y demás.
Sin embargo, es un libro que no termina de "enganchar" y puede aburrir (a mí me aburrió) algunos trozos.

Varias historias que se entretejen, para poco a poco ir desvelando el desarrollo de la trama, y como se captura al asesino.  Nos enteramos a través de la novela de los castigos que Dante, fue contando a lo largo de su comedia, fundamentalmente en el infierno.  Eso quizá es de lo que menos me ha gustado del libro, que se centra exclusivamente en el infierno... y también hay  purgatorio y finalmente se llega al paraíso.



Hay una trama básica que es cierta, y son el grupo de poetas y profesores de Harvard, encabezados por H. W. Longfellow que están realizando la primera traducción norteamericana a la Divina Comedia de Dante Alligieri.  A partir de aquí, aparecen una serie de asesinatos que guardan estrecha relación con el libro en cuestión.  Esto sumado al gran debate que hay acerca de los "apropiado o no" de esta traducción, se monta una psicosis que para qué, y la corrupción policial y política imperante en aquel momento busca cargarle el "san Benito" a cualquier desgraciadillo que puedan.
No es un libro que me atrevería a recomendar a cualquiera, ni así como así.

Argumento:  Boston, 1865. Importantes personalidades están siendo brutalmente asesinadas por un criminal que se inspira en los tormentos del Infierno de Dante. Sólo los miembros del club Dante —poetas y profesores de Harvard dirigidos por Henry Wadsworth Longfellow— pueden anticiparse al asesino e identificarle. Nicholas Rey, el primer policía negro del departamento de Boston, dirigirá la investigación.

Título: El Club Dante
Título original:  The Dante Club
Autor:  Matthew Pearl
Traducción:  Vicente Villacampa
Editorial:  Seix Barral, tapa dura. 459 páginas  Novena edición de julio de 2004