viernes, noviembre 06, 2009

NORTE Y SUR de Elizabeth Gaskell


Tenía pendiente desde hace bastante tiempo la lectura de norte y Sur, de la Sra. Gaskell.  En la lectura anterior que hice de Elizabeth Gaskell, Lizzi Leight, Wunderk me recomendó Norte y Sur, y finalmente lo he leído.

Me ha gustado, y creo que es muy recomendable.
Reseña y argumeto:
A través de la historia de Margaret Hale, una joven del Sur de Inglaterra que por circunstancias familiares se ve obligada a trasladarse al Norte, a la ciudad industrial de Milton -un trasunto apenas disfrazado de Manchester-, Elizabeth Gaskell plasma de forma magistral los conflictos sociales y políticos derivados de la revolución industrial en la Inglaterra de me¬diados del siglo XIX. Para la protagonista, el Sur donde ha nacido simboliza el idilio rural, el triunfo de la armonía social y el decoro; frente a él, el Norte es sucio, rudo y violento. Sin em¬bargo, a medida que va penetrando en ese nuevo mundo y sus distintos estratos -desde Bessy, la joven obrera enferma y su padre, líder sindical, hasta John Thornton, dueño de una fábrica textil, por quien siente una creciente atracción-, tendrá que ir corrigiendo sus prejuicios; y del mismo modo, su con¬dición de mujer subordinada evolucionará hacia una madura aceptación de sí misma y de sus sentimientos.



Norte y Sur (1855) es ante todo una novela de personajes que crecen, actúan, piensan y sienten. Las contradicciones de la Inglaterra industrial se entrelazan con una historia de amor apasionada y curiosamente moderna, entre dos seres capaces de tratarse como iguales a pesar de todas las diferencias que los separan.

Como es inevitable con cada libro que uno lee, lo pone en su tesitura, lugar y demás. No he podido evitar comparar Milton, su huelga... con la situación que se ha vivido en Zaragoza con Opel.

Por supuesto, le señor Thornton represena a Magna y los sndicatos al señor Higgins. Así que por un lado, me ponía mala, viendo que en el libro la huega y los trabajadores no logran sus mejoras, porque presentía tristemente que algo similar iba pasar en ZGZ y por otro, conforme veía que la Sta Hale se "rendía" a los brazos de Thornton, me ponía peor. Como tantas y tantas veces,  me volvía a poner mala de ver como al final la huelga fracasa.

Así que no dudo que para el resto de las personas que hayan leído este libro, haya reultado una interpretación muy diferente.

Por eso creo que es tan interesante la lectura.

Me ha gustado como narra las diferencias entre el mundo rural y el industrial.  Los contrastes, los diferente puntos de vista y pareceres tan radicales entre patronos y obreros; gente de la ciudad y gente del campo;  pareceres religiosos.

Hay contios cometarios, acotaciones... de índole religioso.  Desde luego, para la sociedad en la que vivimo (o yo al menos), queda un poco pesado en ocasiones.  Diferencias entre anglicanos, distinasramas, católicos...
En un encuentro de los hermanos, dice Frederick.
-En modo alguno. Lo que sí excluyo es el remordimiento después. Borra tus fechorías (si eres particularmente concienzudo) con una buena obra en cuanto puedas; lo mismo que hacíamos una suma correcta en la pizarra en la escuela donde una incorrecta sólo estaba borrada a medias. Era mejor que humedecer el borrador con las lágrimas. Se perdía menos tiempo que teniendo que esperar las lágrimas y causaba mejor efecto al final.
Lo que a mí inmediatamente, me sonó a catolicismo, pero  pco mas adelante,resulta que la hemana, también ha tenido la misma sospecha y "preocupación", como manifiesta un poco más adelante.

Referencias a palabras locales, capítulo 39
pero la tuya es jrga de fábrica.  po slack of work falta de trabajo; knobstick esquirol

Referencia a Don Quijote, en el capítulo 44
-Por supuesto, es bastante admirable que un hombre de la edad del señor Hale deje el que ha sido su hogar durante veinte años y renuncie a todos los hábitos arraigados por una idea que seguramente era errónea, aunque ésa no es la cuestión, un pensamiento intangible. Uno no puede por menos que admirarlo, con una mezcla de lástima en la misma admiración, algo parecido a lo que siente uno por Don Quijote. ¡Y qué caballero era también! Nunca olvidaré la delicada y sencilla hospitalidad con que me recibió aquel último día en Helstone.

Referencia a Hamlet en el capítulo 46
-Seguro. Es decir, si no caminas tan deprisa. Verás, aquí no hay ninguna vista que pueda darle a uno la excusa para pararse a recobrar el aliento. Te parecería romántico caminar con alguien «torpe y corto de aliento» si yo fuera Hamlet, príncipe de Dinamarca. Ten compasión de mis debilidades por él.

-Caminaremos más despacio por usted. Le prefiero mil veces a Hamlet.
-¿Por aquello de que vale más un asno vivo que un león muerto?

En cuanto a las opiniones de educación.
"Yo no entiendo nada -refunfuñó el señor Bell-. No me haga caso. Estoy cien años anticuado. Pero diría que la niña recibía una educación mejor, más sencilla y mas natural quedándose en casa, ayudando a su madre y aprendiendo a leer un capítulo del Nuevo Testamento cada noche a su lado que con todos los estudios del mundo."
.....
(Míster Bell)-Reconozco que estaba equivocado sobre la escuela. Cualquier cosa es preferible a educar a esa niña en semejante paganismo práctico.

En cuanto a la historia de amor, pues bonita y con final feliz... sobre todo porque nuestra heroína es la que salva de la quiebra la fábrica (con todos sus obreros) y al señor Thornton.

Por supuesto, aparece también el amor, personas y formas de ser superficiales y vacías entre las que están su prima Edith, el marido de ésta, su tía...

En cuanto a la protagonista, Margarita en la versión que yo he leído, es una mujer muy valiente y fuerte para lo que se suele considerar en esta época.  Le toca afrontar un destino duro y complicado.  Sin embargo, lo que más me gusta es que a lo largo de la novela (al igual que también el Sr. Thornton), va evolucionando.  Su forma de ser, sus empatías, la forma y maneras de mirar al mundo.

Mi personaje masculino favorito es el Sr. Higgins,tiene principios, valores y lucha por lo que cree que es justo en todos los niveles.

Por supuesto, como en todas las novelas de esta época, cobran mucha importancia las apariencias, el que dirán...

La traducción que yo he manejado que he alternado con la de la Editorial Alba, no me ha gustado.  Usa giros y palabras, que me costaban...  Lo único bueno, (para mí, claro que en lo libros de ahora no lo hacen, así que no debe ser tan positiv), que los nombres están castellanizados.  Me resulta siempre mas complicado el dibujarles cara y personalidad completa cuando tienen nombres extranjeros.

Título: Norte y Sur
Autor:  Elizabeth Gaskell
Edit. Espasa Calpe 1930. colección Universal. En 4 volumenes. Tomo I: Nos. 1176 – 1177. 200 pag. Tomo II: 1178 – 1179. 206 pag. Tomo III: Nos. 1183 – 1184. 209 pag. Tomo IV: Nos. 1191 – 1192. 200 pag. Intonsados. 11,5x16cm.
Traducción: Emeterio Mazorriaga

lunes, octubre 26, 2009

DESGRACIA de J.M. Coetzee


Este es el libro que durante este mes, hemos leído en el club de lectura que organiza la navaja en el ojo.

Los comentarios aquí.  En paticular, los míos,aquí.


A groso modo, es un libro que se lee batante bien.  Pude resultar incluso ameno.  Por otro lado, no es largo, con lo que no resulta para nada soporífera.  Ahora bien... bajo mi punto de vista tiene algunos peros.

No encuentro un hilo conductor claro para alguas actitdes  comportamietos a lo largo de toda la novela

En cuanto a la adaptación al cine, de Desgracia de Steve Jacobs, no la he visto.  La tengo pendiente.  Sin embargo decir que la veré dentro de poco es autoengañarme.

De un tiempo a esta parte el cine me tiene totalmente desencantada y sin ninguna apetencia.  Ni siquiera por las adaptaciones que a priori tengo algo de curiosidad.  (Todavía no he visto Retrato de una Dama de Jane Champion, la adaptación del título de Henry James).

Título: Desgracia

Título original: Disgrace
Autor: J.M. Coetzee
Traducción: Miguel Martínez-Lage
Editorial: Debolsillo, Colección Contemporánea
Comprado en la Librería San Pablo de Zaragoza
8.95 euros tapa blanda 270 páginas

domingo, octubre 18, 2009

¡SOCORRO! TENGO UN HIJO ADOLESCENTE de R y J Bayard


¿Alguien se lee estos libros?  Pues yo me lo he leído, y sin duda, no se lo recomiendo a ningún padre.  Pobres padres.  Si ya de por sí, tener un hijo adolescente, discutir con él, darle la suficiente independencia pero sin pasarse... es complicado, empiezas a leer un libro que te habla de hijas que se quedan embarazadas en varias ocasiones, consumo de drogas en casa, detenciones continuas....  Vamos, increible.  Además todo ello, poniéndolo al mismo nivel que el no recoger los platos....

Por último te habla de los casos felices, de otros no tanto, pero uno de los casos felices es que al niño de 14 años lo mandaron a vivir con sus tíos, y con ellos conectó muy bien, y así fueron felices el hijo con su nueva familia, y la madre quedándose con el hijo pequeño de 12 años que no le planteaba problemas.

En fin, no me ha gustado nada.  A lo mejor lo que dicen es cierto, y su método es francamente bueno para educar a niños adoelscentes, y yo me he quedado en la paja.... pero es que la paja de este libro casi me ha dejado tuerta.

Título:  ¡Socorro! tengo un hijo adolescente.  Guía de supervivencia para padres desesperados.
Título original:  Help I´ve got a teenager!
Autor:  Robert y Jean Bayard
Traducción:  Ana María Aznar
Editorial:  Temas de Hoy.  Colección Vivir Mejor

domingo, octubre 04, 2009

LA SUBASTA DEL LOTE 49 de Thomas Pynchon


Ha sido el libro de este mes para el club de lectura que monta el blog de la navaja en el ojo.  Así que mis opiniones y muchas mas están aquí.

Título: La subasta del lote 49
Título original: "The crying of Lot 49"
Autor:  Thomas Pynchon
Traducción: Antonio-Prometeo Moya
Editorial:  Tusquets, colección Andanzas; 2ª Edición, mayo 2008
ISBN:  978-84-723-829-9

lunes, septiembre 28, 2009

MUJERCITAS DE Louise May Alcott


Tenía ganas de leer este libro.  Recuerdo que un montón de veces siendo yo niña pusieron la pelicula del mismo nombre en la televisión, y a mi padre apagándola porque decía que era una cursilada y que sólo podía servir para contribuir a la ignorancia de la mujer.  Así que como siempre que hay algún tipo de prohibición o censura surgió mi interés en esta novela.

Después de leerla, no me queda mas remedio que darle la razón a mi padre, y me fastidia tenérsela que dar.  Se que muchos dirán que es la traduccion de la editorial molino, que dicen que no coincide con la versión inicial del libro,  pero que reciéntemente ha aparecido una nueva traducción

Según la voz de Asturias
 "La novela dejaba traslucir el bagaje ideológico de May Alcott y un talante feminista que, pocos años después, la llevaría a involucrarse en luchas sufragistas. Aquel primer Mujercitas contenía observaciones de tipo social, sobre la condición de la mujer y la clase obrera y términos que, en boca de las cuatro hermanas March, se consideraron vulgares."

Y aunque algo se deja traslucir en algunas frases,e ideas como que la mujer tiene que trabajar y matenerse tiene que cambiar mucho, o ser exagerados los que hablan de tal diferencia.  En El Mundo, hablan de capítulos enteros eliminados.  Lo cierto es que me he quedado sin ganas por el momento de leer la versión de lumen, y de leer la seguna parte de mujercitas (buenas esposas), que las ediciones actuales los publican juntos, y en las adaptaiones cinematográficas está también incluido.

"-Las muchachas americanas- dijo rápidamente Brooke- aman la independencia tanto como la amaron sus antecesores, y son admiradas y respetadas porque saben bastarse a sí mismas en todas las ocasiones. (Cap. XII Campamento Laurence)
Lo cierto es que encontrar esto, me sorprendio gratamente, y alegró.  No lo niego.  Entre tanto "su belleza radicaba en su hermosa cabellera..."  Me llamó mucho la atención.

Si que me ha sorprendido toda la influencia, continuas referencias... a Dios...  No sé, pero no me lo imaginaba.

Sin duda, tiene algunas frases que no tienen desperdicio.  La tímida Beth se encuentra a gusto hablando con un chico que tiene una pierna mal.  Lo que dice Jo es:
"¡Pobrecilla! -Se compadece y por eso le atiende y se dedic a él- dijo Jo, sonriendo a su herman desde el campo de Croquet."
"-Siempre he dicoque era una santa- añadió Meg, como si ya no hubiera duda de ello." (Cap. XII Campamento Laurence)
¿?
¿Si mantienes una charla con alguien con algún tipo de minusvalía, y le tratas de igual a igual eres un santo?  Yo pensaba que el no hacerlo así es de cabestros.

"-¿Cómo se porta Meg?-  preguntó Laurie.
-Hace todo lo que puede, pero ella no quiere a Beth tanto como yo, no la echaría de menos como yo.  Beth es mi conciencia y no puedo perder... no puedo... no puedo..." (Cap. XVIII Días Sombrios).
¿?
En fin, creo que no hace falta que haga ningún comentario a esa frase de Jo.

Título:  Mujercitas
Título orginal:  "Little Woman"
Autor:  Loise May Alcott
Traducción: Es la tradcción de la Editorial Molino.  No dice quien es el autor.
Editorial:  RBA coeccionables.

viernes, agosto 28, 2009

LAS INQUIETUDES DE SHANTI ANDÍA de Pío Baroja

Me ha gustado muchísimo. Es un libro muy completo. Hay mar, aventura, amor, naturaleza... He disfrutado como un niño. Todavía no sé si me quedaría con Shanti o con Juan Aguirre, aunque hay mucho hay muchos mas personajes.

Es el primer libro que leo de Pío Baroja, pero forma parte de una trilogía, del mar, así que en breves continduaré con el segundo (cuando me entere de cual es, y lo consiga).

Pero además, toca un montón de temas, mas o menos de pasada. Aquí he puesto los que más me han llamado la atención.

Maestros "de los de antes", en el sentido de "la sangre con sangre entra".
"Sí; no es fácil que los de mi época, al retrotaerse con la memoria a los tiempos de la niñez, recuerden con cariño las escuelas y los maestros que nos amargaron los primeros años de existencia".
Libro Primero, Infancia, Cap VIII correrías de chicos

Opinión y consejos acerca de las mujeres, muy avanzada por cierto, y por supuesto, opinión de aquellos hombres con estrechez de miras, acerca de las mujeres.
"Menchaca era un hombre exaltado, atrevido, con ideas geniales, capaz de cosas buenas y de cosas malas. Menchaca no era un hombre completo; creía como en un artículo de fe en esa simpleza de a las mujeres no hayu que tomarlas en serio. Te lo diceun viejo, y un viejo solterón que ha adorado a lasmujeres; Shanti, no creas nada de lo que te digan ellas, y menos lo que te digan de ellas. No creas que una mujer es, por serlo, débil o tímida o poco inteligente. El sexo es una indicación muy vaga y las variaciones son infinitas. Si quieres saber como es una mujer, primeramente no te enamores de ella; después estúdiala con tranquilidad, y cuando la conozcas bien..., te pasará que ya no te importará nada por ella".
Libro II, juventud. Cap II historia de "la bella vizcaína".

"Realmente la naturaleza es pródiga con el hombre egoísta y con la mujer voluble e insensible. Quizá lo natural en el hombre es ser un poco canalla, y en la mujer un poco cruel. Hasta es posible que la bondad y la generosidad sean una anomalía."
Libro II, juventud. Cap V Nuevas Fatigas de Amor

¿Qué es el amor?
"En general, el amor es eso, sobre todo en las personas muy jóvenes, que no tienen preocupaciones espirituales; un instinto más cercano a la crueldad y al odio que al afecto tranquilo"
Libro II, juventud. Cap III Dolores de Vanidad.

El pasado, desde el punto de vista presente.
"No se por qué parcen llenas de magia melancólca las cosas pasads; no se lo explica uno bien; se recuerda claramente que en aquellos días no era uno felz, que tenía uno sus inquieuds y sus penas, y sin embargo, parece que el sol de entoncedebía brillar más, y el ciel tenr un azul más puro y más esplendido."
Libro III, la vuelta al hogar. Cap I La Herida.

Ideas políticas, liberales y carlistas.
"Garmendia les sacaba fuera de quicio con sus observaciones, al pareer ingenuas, pero de doble fondo. El boticario decía por ejemplo, que había conocido algún protesante o judío buena persona, y añadía que era para él muy extraño y muy tiste que hombre que pofesaba una religión falsa pudiera ser mejor que muchos católicos.-Qué importa que un hombreseabueno o malo si no es cristiano?-pregutaba Echaide, furioso. -Hombe, sí importa. -No importa nada-replicaba el otro-. Nada. Si no va misa, no se puede salvar."
Libro III, la vuelta al hogar. Cap. III La tertulia de la relojeria.

Trascendencia del hombre
"El hombre, si duda, no está organizado para comprender lo trascendental de lo que es extraño a él. Si presta sus designios a las cosas; así supone que el sol está hecho para alumbrarle y las estrellas para adornar su noche.
Todo lo vaciamos enb el mode de uestro espíritu; fuera de ese pequeño molde, no tenemos nadapaa asir y comprender las cosas que pasan por delante e nosotros. Por eso damos a todo el universo, desde la gota de agua hasta Sirio, una intención humana."
Libro III, la vuelta al hogar.Cap. V Frayburu.

Trata de esclavos
"Zaldumide no era partidario de maltratar ni pegar siquiera a los negros, no por nada, sino por no estropearlos (...). Zaldumbide era el San Francisco de Asís de los negros. No los tenía a todos en la misma cámara, sino en cuatro grandes cuadras, hechas con mamparos;las ponía camas de paja y les sacaba sobre cubieta para airearlos y lavarlos.
-Es una mercancía delicada-solía decir(...)-¡Que imbéciles! ¿Cómo quiere compararse un marinero con un negro? Un marinero no vale nada; Lo reemplazo con otro e cualquier parte. Un negro puede valer mil duros."
Libro IV, la urca holandesa "El Dragón". cap. IV De otras personas distinguidas que formaban la tripulación de "El Dragón"

Título: Las Inquietudes de Shanti Andía
Autor: Pío Baroja
Editorial: Espasa, Colección Austral, nº 206. Duodécima edición, 1977
ISBN: 84-239-0206-4
269 páginas, a un tamaño de letra y un interlineado ínfimos.

lunes, agosto 17, 2009

MATADERO CINCO de Kurt Vonnegut Jr.

Conforme lo iba leyendo me enganchaba cada vez mas y mas. Es muy distinto a los que me he leído ultimamente y creo que ya me tocaba cambiar.

He leído este libro, porque uno de los blog que sigo (la navaja en el ojo), organizaba una lectura en grupo.

El libro me ha gustado mucho. Frases cortas. Mezcla realidad y fantasía. Pacifista y antibelicista.

Plantea preguntas que nos hacemos de vez en cuando, ¿qué somos en realidad?¿Qué es el tiempo?...

Esto dicho brevemente, pero muchos mas comentarios en la discusión del club de lectura aquí. Además de mis opiniones de un modo mas extenso (no las voy a escribir por duplicado), las del resto de componentes del club de lectura.

Nunca había participado en un club de lectura así, pero me está gustando, y la experiencia creo que es muy positiva.

Título: Matadero Cinco o la Cruzada de los niños
Título original: Slaughterhouse-Five or the Children's Crusade
Autor: Kurt Vonnegut Jr.
Traducción: Margarita García de Miró
Editorial: Editorial Anagrama; 2ª Edición noviembre 1999

martes, agosto 11, 2009

MANSFIELD PARK de Jane Austen


Con esta novela de Jane Austen, ya he finalizado sus novelas publicadas (Sentido y Sensibilidad; Orgullo y Prejuicio; Emma; La Abadía de Northanger; Persuasión y Mansfield Park, y la novela corta Lady Susan). Empecé con Emma hace unos años, que tomé prestado de la Biblioteca de Aragón, y ya las he finalizado.



Volviendo a Mansfield, tengo que decir que he echado de menos algo de sentido del humor que aparece en otras novelas de la misma autora. Además la protagonista, Fanny Price, no despierta mis simpatías. Sin embargo, el resto de los personajes, globalmente me han gustado mas. Sus entresijos, historietas...



Aparecen las vanidades y falsedades de las familias protagonistas. La educación, los principos y valores morales... Y el cómo afectan mucho mas a las mujeres que a los hombres (una fuga, una cana al aire, el ser durante una temporada algo casquivano...).

Cuando hablo de los principios éticos y morales, me refiero a los de aquella sociedad, que sin duda son muy distintos a los que tenemos ahora.
(Me refiero no sólo a los asuntos del corazón, sino a otros muchos, como el tema de la esclavitud en aquella época, reflejado en la versión cinematográfica de 1999; Al menos yo siempre he tenido claro algo es que si alguien tiene dinero, salvo que le toque la lotería o similar, ha sido a base de la explotación del ser humano. El dinero no aparece por arte de magia.)



Como siempre, en las novelas de Jane Austen, se afrontan los problemas desde el punto de vista de la mujer de una clase social media o media alta rural. Sus problemas y objetivos en la vida si bien se pueden reducir a conseguir un buen matrimonio, no debemos desmerecerlos puesto que de ellos provenía su porvenir y en muchas ocasiones el de su familia. Por otro lado, lo complicado que resulta bajo estas condiciones el expresar los propios sentimientos y ser coherente con los mismos.


Título: Mansfield Park

Autor: Jane Austen

Traducción: Miguel Martín

Editorial: RBA Coleccionables

ISBN: 84-473-3575-5

493 páginas

jueves, agosto 06, 2009

RETRATO DE UNA DAMA de Henry James

Con este libro, he retomado los libros que me gustan pero que a la vez me dejan una sensación desagradable de la sociedad, las personas...

Sin duda, después de leer el libro, me queda una profunda aversión al matrimonio. Aunque esto es sólo el punto final de la extensa novela.

Es un libro que he leído despacio, poco a poco, lo que creo que me ha permitido ir asimilando poco a poco los personajes que aparecen y su mundo y razones, aunque no siempre logre ni entenderlos ni comprenderlos.


Uno de los aspectos que pone de manifiesto a través de la novela, es el desacuerdo entre apariencias y realidad. Lo que somos y lo que queremos que crean que somos. Llegando casi a convertir la vida en un mundo de apariencias, modos y maneras en los que se valora mas el envoltorio que el fondo.


El autor es muy analítico con sus personajes, y disecciona todas las características de la personalidad de los mismos que le resultan interesantes o relevantes en la historia.


En algunos momentos puede llegar a resultar lenta. A mí me lo pareció, aunque cuando le coges el ritmo y te adaptas resulta satisfactorio.

Así, es un libro que me ha agradado para leer tranquila y reposadamente, sin prisas y con calma, sin necesidad de un objetivo inmediato.

En cuanto al argumento, no mucho que decir, porque de este libro, como de muchos de los personajes son mas las formas, lo que sienten y opinan los personajes que lo que ocurre en sí. Una chica americana, Isabel Archer, que conquista a los corazones y a la que cae por suerte del destino (o no tanto) una gran fortuna que le permite hacer lo que quiera y otorga de la noche a la mañana independencia total. Y como la mayoría de las personas se equivoca y mete la pata, pero que creo que confunde el "ser coherente" con el "sostenella y no enmedalla".

No puedo confiarme con mi primo que me dijo que me estaba equivocando, y tampoco que mis antiguos pretendientes sepan que soy desgraciada (esto último creo que a mí personalmente sí me sucedería).

Quiere que todo el mundo crea que es feliz, ya que los canones, normas y convecionalismos sociales son muy importantes para ella. Tiene un lastre acumulado (educacional, generacional, social...) que no le permite ser libre, aun cuando se le han proporcionado las oportunidades para ello, y el ser consciente de ello aún le resulta mas duro.



Henrietta Stackpole (la periodista) me encanta. Ya sé que puede resultar un poco petarda, y sin duda es completamente distinta a mí, pero me gusta. Tiene iniciativa, ideas claras, ímpetu para llevarlas a cabo...

No me gusta Pansy, tanto sometimiento a su padre... resulta casi increíble, incluso para aquella época. Ya sé que es simplificar mucho, pero parece un poco "tonta".

En cuanto al autor, he leído por algún sitio que grandes autores contemporáneos suyos le consideraban un poco "snob". Tengo que decir que lo suscribo. Ya me había notado algo cuando leí Washington Square, pero no lo supe identificar. Además, ese toque a mí me atrae. Creo que tambien soy un poco snob, aunque me gustaría no serlo.

Título: Retrato de una dama
Título original: "The Portrait of a Lady"
Autor: Henry James
Traducción: Noemí Sanchez
Editorial: RBA Editores; RBA Coleccionables
ISBN: 84-473-3574-7
525 páginas

martes, agosto 04, 2009

DE LA PIEDRA AL LÁSER de Rober Fieschi

A modo de divulgación, y de un modo sencillo y breve hace un repaso por los materiales que han sido utilizados tecnológicamente desde los albores de la humanidad.

Quizás como crítica le podemos atribuir que algunos temas que aborda se halle un poco anticuados. Y otro punto de crítica, que por otro lado es lo que hace atractivo el libro, es la brevedad del texto, muchos temas los toca sólo por encima, resulta agradable de leer.

Si que me ha descubierto que en los siglos XII y XIII, sobre todo en la Europa Mediterranea hubo una crisis con la madera. Llegó a tales puntos en algunas zonas que en Nevers, en 1560 se consiguió la supresión de todas las herrerías cercanas a la ciudad, con el fin de que la demadera acabara por faltar.

Aparecen en algunos textos criticas a las actividades metalúrgicas que nos resultan muy contemporáneas: "las excavaciones para extraer los minerales comportan la devastación del campo;se talan bosques y selvas con la consiguiente exterminación de pájaros y otros animales; el lavado de los minerales envenena los ríos y los arroyos, y los peces mueren o emigran..."

De re metallica (S. XVI)


INDICE:

I. LOS MATERIALES NATURALES DE LOS UTENSILIOS PREHISTÓRICOS
La piedra; Lamadera; El hueso; Susbtancias colorantes; Piel y cuero.

II. DE LA PREHISTORIA A LA HISTORIA: LOS PRIMEROS MATERIALES PREPARADOS POR EL HOMBRE
La revolución neolítica; La cerámica; Los ladrillos; La sal; El vidrio.

III. LA EDAD DE LOS METALES
Los metales; El oro; El cobre; Propiedades elásticas de los materiales; Cristales ideales, dislocación y aleaciones; Propiedades plásticas de los materiales; El bronce; El hierro.

IV. DE LA EPOCA CLÁSICA A LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL
Se consolidan nuevos materiales; La siderurgia; El hierro colado o forjado; Influencia del ambiente y crisis de la madera; El imán y los materiales magnéticos;

V. LOS MATERIALES DESDE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL HASTA NUESTROS DÍAS
El aluminio; Las sales de plata; Los plásticos; Aplicaciones ópticas recientes de los materiales; Los materiales de la energía nuclear; Nuevos materiales para el cuerpo humano; Materiales empleados en la comunicación de la información escrita; El silicio y los materiales de la electrónica contemporánea; Los materiales compuestos; Los whiskers; Los superconductores; La ciencia de los materiales en el espacio

VI. CONCLUSIONES FINALES
Influencia de la tecnología en el medio ambiente; El reciclaje de los materiales; Perspectivas para el futuro.

VOCABULARIO BÁSICO

INDICE DE LOS TERMINOS DEFINIDOS


Globalmente, es bastante entretenido, y aporta datos y anécdotas que hacen muy amena su lectura.


Título: De la piedra al láser

Título original: Dalla pietra al laser

Autor: Roberto Fieschi

Traducción: María José Serratosa

Editorial: Ediciones del Serbal. Serie 5, Economía y trabajo: organización y tecnología; 1ª edición 1984

ISBN: 84-85800-63-X

169 páginas

martes, julio 28, 2009

EL ANILLO DEL GENERAL de Selma Lagerlöf

Compré el libro a través de Internet en una librería de viejo. Lo tenía por ahí abandonado. De pronto un día decidí leerlo y no lo encontré. A los tres o cuatro meses lo encontré. Se había colado detrás de los libros de un estante. Será que tenía algo del anillo del general y no quería aparecer.


Al principio me parecía la típica historia con moralina de lo malo que es robar a un muerto, y como viene del mas allá para que le devuelvan lo suyo.


Pensaba en las ganas con que lo había cogido, ya que Selma Lagerlöf fue una de las primeras mujeres premio nobel, y la primera en particular a la que se lo habían otorgado en literatura. Al pasar las primeras hojas, me dí cuenta de que esperaba, no sé, otra cosa.



Poco a poco, la cosa va cambiando. A mejor sin dudarlo, y puedo decir que me ha gustado mucho. Es muy amena, hay acción, el tamaño de letra es bueno... y de vez en cuando da todo un quiebro y te hace pisar la tierra con las injusticias que suceden.


En definitiva, el argumento es que a un general lo entierran con su anillo, unos campesinos lo roban, y allí se inician las desgracias de todos aquellos que lo poseen (consciente o inconscientemente).


La novela pone de manifiesto muchas cosas. La intransigencia, falta de perdón, el machacar a la gente. El perdón, el amor... Pero todo ello con los pies en la tierra.


Los que mandan actuarán como quieran, y los que están debajo... no les queda mas remedio que aguantar, sin derecho siquiera a una justicia divina. Ni justicia, ni amor...


La crítica social aparece a lo largo de la novela, sin ningún tipo de concesión. Ni cuando nos atrevemos a soñar con un final feliz para la sirviente fiel y enamorada del hijo de sus amos. Pronto Selma nos pone los pies en la tierra, nos damos cuenta de que es imposible que siquiera la haya imaginado el muchacho como otra cosa que no sea una sirvienta. Hay finales cuando menos imposibles, en la Suecia de aquella época. (Y por extensión en todas partes)

La presión social... tanto de la sirvienta como del resto de los protagonistas...

Me resulta curioso el uso que hace de lo paranormal, pero no para que las cosas sean mejor, sino para que nos demos cuenta de que determinada maldad y materialismo puede volver del mas allá, sin respetar ni vidas, ni inocentes, ni amor, ni nada de nada.


Título: El anillo del General

Autor: Selma Lagerlöf

Traducción: Carlos Guerendiain

Editorial: Editorial Cervantes, Barcelona 1930
194 páginas.
Lo compré en una librería de viejo, por internet.

domingo, julio 26, 2009

LOS LAGARTOS TERRIBLES Y OTROS ENSAYOS CIENTÍFICOS de Isaac Asivmov


Con Asimov siempre se aprende, así que no iba a ser menos esta vez.

Otro libro de verano maravilloso. Con lenguaje sencillo, temas que me gustan, cortito, y agrupado en capítulos independientes para hacer aún mas amena su lectura.

Está organizado del siguiente modo. Del primero al cuarto son de química, en particular del origen y descubrimientos de algunos metales, tabla periódica... No voy a ocultar que son los que mas me han gustado, junto con el séptimo, pero es que a mí la química me gusta mucho.

El séptimo es de genética.

Ahora pasamos a la geología. En particular a la paleontología, con el quinto, sexto y el octavo. Tengo que reconocer que no es mi fuerte. No por nada, sino porque nunca me han llamado la atención los dinosaurios. Tengo que reconocer, que leí parque jurásico y me gustó. También que fui a la provincia de Teruel, a Galve, y ví las huellas de los dinosaurios, y también me impresionó todo aquello. También he visto a los braqueosaurios enormes del Museo de Arte Natural de Nueva York, pero no me engancha. A no ser que se presente de casualidad, no es algo que busque. Es más, este libro, desde que lo "tomé prestado", por ser de Asimov, hasta que lo he empezado a leer, ha transcurrido muchos meses, por su portada y por su título. Cuando leí el índice pensé, como es que aún no lo has leído con la buena pinta que tiene, y lo empecé a leer.

Del 9 al 12 pasamos a la geografía, a los datos curiosos, cuantificar un montón de datos de la geografía terrestre.

En el capítulo 13, habla un poquito de matemáticas, de este capítulo, me ha gustado mucho lo de asimilar el badajo de la campana y las formas de tocar las campanas con el signo del factorial ! y el modo en el que lo introduce.

ÍNDICE
  1. El primer metal
  2. El séptimo metal
  3. El metal predicho
  4. Como averiguar quién es químico
  5. Los lagartos terribles.
  6. Monstruos agonizantes.
  7. Contando Cromosomas
  8. Orificios en la cabeza
  9. ¡Oh! El Este es Oeste y el Oeste es Este
  10. Agua por doquier.
  11. Alturas y depresiones terrestres.
  12. Las islas del mundo.
  13. Signos de admiración.
¿Qué me ha llamado mucho la atención? Pues en el capítulo 2, habla del mercurio y dice:

"El más grande de ellos, Abdar-Rahmán IIII, edificó hacia el 950, cerca de Córdoba, un palacio, en cuyo patio fluía continuamente un surtidor de mercurio. De otro rey se dijo que había dormido en un colchón que flotaba en un charco de mercurio"

De la segunda anécdota, no asegura que sea cierta, sin embargo, a la primera le da bastantes visos de realidad y claro, me ha llamado tanto la atención, que he buscado información acerca de este "palacio", hasta que he encontrado, que como no podía ser otro, era Medina Azahara, y que el objeto de la fuente de mercurio era reflejar los rayos del sol. Es decir con función iluminadora.
De la segunda anécdota, no he encontrado nada, pero me gustaría que si alguien conoce algo de ella, o de donde procede... me lo diga.

Otra cosa que me ha llamado mucho la atención, pero es algo mas bien gracioso. Es el primer párrafo del capítulo 7.


"Yo estoy chapado a la antigua, (......); en verdad ni siquiera bebo alcohol ni fumo tabaco; llevo cabello y patillas bastante cortos; no uso barba ni bigote..."

Claro, cualquiera que tenga presente en su mente la imagen de Asimov, desde luego lo de patillas cortas, va a ser que no. Creo que tiene una explicación lógica. He puesto dos fotos de Asimov, una del año 1965, en la que se le ve efectivamente con el pelo y las patillas cortas, y otra, posterior, con el aspecto que seguro que nos aparece en la mente, cuando pensamos en él. Creo que puede ser porque por las fechas que da el artículo estamos en 1969 o en 1970, y seguramente su imagen en aquella época si que se parecía mas a la de una persona con pelo y patillas mas bien cortas. Sin embargo, eso no quita, para que me haya llamado enormemente la atención. Quizás como lo de grande y pequeño o largo y corto es absolutamente relativo.... pues quien sabe.

En definitva un libro muy recomendable para cualquier época del año, para pasar un buen rato, y conocer un montón de datos curiosos de todo lo que nos rodea contados de un modo muy ameno.

Título: Los lagartos terribles y otros ensayos científicos

Título original: "Extracts of: The Left Hand of the Electron - The Solar System and Back - From Earth to Heaven"

Autor: Isaac Asimov

Traducción: Francisco Morán Samaniego. En esta (AME) revista electrónica en formato pdf, (página 20) aparece su biografía

Editorial: Alianza Editorial; Sexta edición de 1985
188 páginas... que se pasan volando.
Lo "tome prestado" de mi padre.

viernes, julio 24, 2009

LA NARIZ DE UN NOTARIO de Edmundo About


Se suponía que tenía que ser un libro cómico y para pasar un buen rato. Sin embargo, como casi siempre me pasa con las cuestiones cómicas, me ha parecido enormemente cruel. Pero creo que a la mayoría de la gente le pasaría lo mismo.



Por si a alguien le interesa, hay numerosas versiones en internet, una de ellas la proporciona wikisource, aquí.

Sinceramente, creo que han pasado muy mal los años por esta novelita. Al menos si alguien la quiere considerar como algo cómico.

Pero vamos, tampoco esperaba mucho mas del libro en cuestión, y para pasar un rato entretenida una tarde de verano sirve.


Título: La nariz de un notario
Autor: Edmundo About
Traducción:------------
Editorial: Ediciones Reguera, Colección Oasis, nº 15
87 páginas
La compré en una librería de viejo, por Internet junto con algún otro libro mas.

jueves, julio 23, 2009

EL CASTILLO DE OTRANTO de Horace Walpole

Lo vi en la librería, y no me pude resistir. No recuerdo exactamente ni el lugar, ni el momento en que lo compré, pero lo que sí recuerdo perfectamente es el impulso que me llevó a comprarlo.

No hace mucho leí "La abadía de Northanger" de Jane Austen, en donde la protagonista está muy influenciada por la lectura "los misterios de Udolpho" de Anne Radclife, pero me suena que en alguna de las versiones cinematográficas, cambiaron el libro por el del Castillo de Otranto.

Por otro lado, se considera el primer libro como novela gótica en sí... Si los de Anne Radclife son similares, no me extraña que Jane Austen los ridiculizase. Me voy a expresar mejor, porque no quiero que nadie se de por ofendido. Sin embargo, hay que reconocer que el libro queda... Digamos que no sabe crear un clima de misterio y miedo, en donde las apariciones se vean como algo natural. Creo que parte del problema es que suceden muchas cosas en muy pocas páginas, con lo que no da tiempo a ponernos en situación.

A mí me ha recordado a una telenovela condensada en 200 páginas con efectos paranormales. Sin duda divertida, con héroes, villano y mártires. Con un ritmo trepidante...

Ahora bien, para pasar miedo, o que al menos se acelere levemente el corazón... pues no. Desde luego, no creo que se pueda considerar como novela de terror.
Eso sí, para pasar un rato entretenido, con cien mil giros en la trama y reírte o sonreír al menos sí. Para estos días caluroso como hoy, en que cualquier tipo de abstracción que haga olvidar la canícula es bienvenido. Ideal para verano.

Traducción: María Engracia Pujals
Editorial: El libro de bolsillo. Biblioteca de fantasía y terror. Alianza Editorial.
No recuerdo bien si lo compré en la Fnac de Zaragoza, o en la casa del libro de Zaragoza, porque ya lo tenía pendiente desde hacía un tiempo.
No llega a las 200 páginas

sábado, julio 18, 2009

EL ULTIMO VERANO DE KLINGSOR de Hermann Hesse

Aunque he visto por internet, que en muchas ocasiones, la publicación acompaña además de el último verano en Klingsor otros dos relatos, "alma de niño" y "Klein y Wagner", en este volumen únicamente contiene "El último verano de Klingsor".


Como soy tan... "así", dí por supuesto que el pintor Klingsor había sido alguien de carne y hueso, y me propuse para después de leer el libro, buscar alguna información acerca de él, y buscar imágenes de cuadros suyos, para "conectar" más con él. Me quedé perpleja al buscarlos, y ser finalmente consciente de que había salido todo de la mente de Hesse. Ni Du Fu, ni nada de nada estaban en internet. C'est la vie.


Me ha sorprendido mucho este libro. Si bien había leído ya otras novelas y relatos de Hesse, aquí he conocido a un autor distinto. En los otros, imperaba finalmente un optimismo.... Aquí, noto tristeza y desesperación, el no poder escapar de determinados condicionantes.
Tengo que decir que no es de los que más me ha gustado de Hesse, pero es que iba buscando un libro que me devolviera diera optimismo y confianza en el ser humano, y como ya he dicho, no es el libro ideal para subir la moral.
Sin embargo, he conectado muy bien con el libro. Quizá demasiado, y esto que ha sido la pega, seguramente también sea la virtud de este pequeño libro.
Título: El último verano de Klingsor


Traducción: Daniel Najmías y Macarena González

Editorial: RBA

No llega a 100 páginas

Aunque hace ya bastante que lo compré, (un año o así, 10 euros)

viernes, julio 17, 2009

CAPERUCITA EN MANHATTAN de Carmen Martín Gaite



Este libro es una mezcla de muchas cosas. Una recomendación, una segunda oportunidad, un recordatorio...

Una compañera de trabajo, me preguntó si lo había leído, cuando se enteró de que me iba de vacaciones a Nueva York.

Una segunda oportunidad, porque hace ya muchos años, intenté leer "Nubosidad Variable", de la misma autora, y aunque lo hubiera podido terminar, lo abandoné, porque me pareció una petardez de unas burguesitas con preocupaciones burguesas de lo más ridículas. La psiquiatra que se lía con el paciente suicida, y la ama de casa que no se siente realizada... A lo mejor en otra época de mi vida me hubiera parecido hasta interesante. Pero en aquellos momentos... NO, y sinceramente, creo que ahora TAMPOCO. Pero continuemos, que el objeto de este post es caperucita, no nubosidad.

Y por último es un recordatorio, porque lo empecé a leer antes del viaje, y lo he finalizado después. Con lo que me recuerda por un lado el viaje en sí, y por otro lado, al ir recorriendo con Sara Allen Manhattan, voy recorriendo de nuevo esas calles con las imágenes del recuerdo a su lado. Ha sido lo mas emocionante y divertido del libro.



El libro es muy majete. Además, se lee muy bien, resulta ameno... En definitiva lo que nos narra en forma de cuento, es la adquisición de la libertad por parte de la protagonista. Un viaje iniciático en el que Miss Lunatic ejerce de guía, su abuela de musa, y el Sr. Woolf le da a conocer a sí misma que finalmente la ha encontrado.

Creo que no lo he dicho, pero se trata de "un cuento", en el utilizando símiles con caperucita, el lobo, la abuela... para niños y jóvenes, y en definitiva para todas las edades.

En definitiva, un libro perfecto para el verano.

Sin embargo, creo que sigo sin conectar del todo con esta autora. No lo entiendo, porque objetivamente desde mi propia óptica escribe bastante bien. Pero no sé si es su visión, o qué... creo que no logro conectar ni empatizar con ella.


Título: Caperucita en Manhattan


Autor: Carmen Martín Gaite


Editorial: Siruela, colección las tres edades


No llega a las 200 páginas

viernes, junio 26, 2009

LA VIDA HEROICA DE MARIA CURIE por Eva Curie

Estoy de enhorabuena. Después de libres, he acabado este libro. Otra biografía, y otro peñazo. Menos mal que he sacado muchos datos de interés de Marie Curie, que era lo que quería.

Sin duda, Eva Curie era una gran pianista, y mujer de amplia cultura, pero amenidad al escribir no poseía, o eso me parece a mí.

Todos conocemos mas o menos la vida de Marie Curie, así que no me voy a entretener en volverla a contar, que para eso hay un montón de páginas dedicadas a ella, y que lo hacen mejor que yo. Gran científica de investigadora, dos veces premio nobel...

Presenta un retrato algo desfigurado. Entiendo que el problema es que era su hija, y por supuesto no podía poner de manifiesto en la biografía ningún aspecto negativo de su madre. A esto hay que añadir que la letra era adecuada para una hormiga, pero no para mis ojos, y finalmente, otra vez, un libro acaba deshecho en mis manos, al leerlo.

No voy a negar que lo leí por varios motivos, uno era la curiosidad que me inspiró esta mujer. Otro, porque un día en clase en la facultad, un profesor hizo una apostilla, diciendo o dando a entender que era "una fresca", y "se cepillaba" a todo aquel que pillara. A mí me sorprendió todo aquello. En las biografías de las enciclopedias, no venía nada de aquello, y pensé que si había algo de esa "leyenda" independientemente de que sea cierta o no, aparecería en este libro. Y sí que parece ser que la acusaron, pero su hija, pasa muy por encima de todo esto, simplemente habla de "acusaciones ignominiosas"... Independientemente de que esas afirmaciones de "rompe matrimonios" que le acusaron en algunas revistas de la época, parece que un hombre puede tener vida privada, pero una mujer no. Siempre la misma historia.

Me parece mucho mas interesante, y desconocido para mí, (aunque también pase de puntillas por ello) el profundo interés que mantuvieron durante años tanto Marie como su marido en el espiritismo. Esto si que parece que tiene mas miga. Porque claro, si era un engaño ¿mantuvieron los espiritistas sus engaños durante años en el matrimonio Curie? Me cuesta mucho creer que unos "torpes" ilusionistas pudieran "tomarles el pelo". Creo que todos coincidiremos en que los Curie tontos no eran. Y si no eran engaños, ¿Qué es veían, hacían... en esas sesiones?

También me ha gustado, aunque ya conocía, la labor de Marie en la primera guerra mundial, como una aguerrida luchadora. Llevando al frente de batalla Rayos X, para poder realizar radiografías... y la enorme cantidad de vidas que seguramente salvó con todo ello.

No me ha gustado, aunque su hija intenta disimularlo a lo largo de todo el libro, que no debía ser anda cariñosa con sus hijas. Vamos, que debía ser un poco raspa. Todo eso unido a una cierta tacañez en el ámbito doméstico que me ha parecido a mí que debía tener. Aunque su hija lo describe como sencillez y austeridad, me parece vergonzoso que no quisiera tener un médico contratado para ella, porque le parecía caro, cuando ya tenía una determinada edad y empezaban a aquejarle algunos males. No me cuadra, y por mucho que quieran adornarlo, no se puede transformar semejante barbaridad en una virtud.

Tampoco me ha gustado, y es algo que he visto en alguna otra biografía, debía sufrir algún tipo de anorexia nerviosa. Tuvo desmayos, tuvo que mantener cama... debido a la debilidad adquirida por su mala alimentación y poco dinero dedicado a la misma. Si cualquier chica/joven, hace esto y no es una científica maravillosa, es criticable, se deja influir por modas, tiene poca personalidad... En cambio en el caso de María, lo que te dicen es que estaba tan centrada en el estudio, el laboratorio... que se olvidaba de comer.
Cualquiera que haya mantenido un actividad mental medianamente fuerte, sabe que es importante el dormir y el alimentarse con unos mínimos. En cuanto falla la alimentación y aparece el agotamiento, la memoria falla, uno se confunde a la hora de realizar cálculos... Y dado el agotamiento y fuerte anemia que llegó a padecer algunas épocas, no puedo valorarlo como algo positivo en su carrera científica. Es más, estoy convencida que si desde un primer momento se hubiera cortado por lo sano con la anemía y con el agotamiento tanto físico como nervioso, sus logros hubieran sido aún mayores y mas rápidos.

No sé, entiendo que fue una de las mas grandes científicas que ha existido en el mundo, que la humanidad le debe un montón de cosas. Todo su legado, el desinterés monetario con el que lo cedió a la sociedad... Creo que lo interesante es hacer hincapié en todo ello. Sin embargo, como toda persona con grandes pasiones, y cabezonerías (además de muy inteligente, tuvo que ser capaz de ser una cantidad de horas inconcebible para la mayoría de nosotros dedicadas al estudio y al laboratorio, y yo creo que si no eres un poco cabezón no lo logras, también tenía otras cabezonerías,) que por ser de Maria, no han de ser buenas y positivas siempre.
No entiendo este afán por disfrazar aspectos de su vida. Cuando al fin y al cabo, lo que nos demuestra todo ello es que era una persona, con sus contradicciones, sus posicionamientos en la vida, su forma de entender y vivir la vida... que no tiene porqué coincidir con la del resto del mundo, pero que sin duda es lo que le hacía ser persona, y a mis ojos es lo que la engrandece aún mas.

Título: LA VIDA HEROICA DE MARÍA CURIE - DESCUBRIDORA DEL RADIO
Autor: Eva Curie
Traducción: F. Madrid
Editorial: Colección Austral nº 451, Espasa Calpe. Volumen extra. Vigésima octava edición.
302 páginas

domingo, junio 21, 2009

LIBRES de Carmen Alborch


Como me ha costado este libro. Y eso que en cuanto a la edición no tengo ninguna pega. Tamño y tipo de letras, interlineado... perfecto.

Sin embargo hay libros que parece que están gafados por las circunstancias, y que además ni enganchan ni terminan de nada.

Este libro lo cogí prestado de la biblioteca el curso pasado, pero como estaba con oposiciones, lo devolví sin leerlo. Sin embargo, la temática me gustaba y decidí que después de las oposiciones, lo retomaría.

Este año, que retomarlo, pero no fue hasta justo antes de las vacaciones de Navidad que lo fui a buscar a la biblioteca.... Así hasta hoy que lo he terminado. Y no tengo la menor duda de que si las últimas 30 páginas que tanto me han costado las he acabado ya es porque se acaba el curso y lo tengo que devolver.

El libro relata pequeñas minibiografías de distintas mujeres que a la autora le resultan importantes. A mí me llamó la atención porque una de las mujeres es Rita Montalcini, y creo que es un mujer excepcional. Como imaginé que el resto de las mujeres del libro también lo serían, me autoimpuse leer el libro. Tengo que decir que casi ha podido conmigo. Me ha resultado duro de leer, y es algo que no entiendo. Como se puede convertir algo tan interesante y llamativo en semejante peñazo. Creo que con el adjetivo anterior, he dejado clara mi opinión acerca del libro como "literatura". Sin duda, si quieres conocer algo de muchas de las mujeres que aparecen en el libro en castellano, no te queda mas remedio que acudir a este libro. Por eso lo he finalizado, y sin duda no creo para nada que sea un pérdida de tiempo el leerlo, sino muy valioso en el sentido de conocer a mujeres de hoy en día que son y deberían ser modelo de muchas personas. Ahora bien, el estilo literario... francamente mejorable. Un poquito mas de amenidad por favor.

En definitiva el libro se dedica a las siguientes mujeres:

  1. Marina Silva. La esperanza es verde
  2. Alice Walker. En busca del secreto de la alegría.
  3. Rita Levi-Montalcini. El mundo en una molécula.
  4. Shirin Ebadi. La ley y las flores.
  5. Adrian Piper. El arte de conmover.
  6. Vandana Shiva. Semillas para el futuro.
  7. Mary Robinson. La irlandesa impaciente.
  8. Michelle Bachelet Jeria. La herencia renovada.
  9. Marilyn Waring. Cuando las mujeres cuentan.

Y luego decir que me ha dado la sensación de ser bastante tendencioso. Está claro que no son biografías al uso, y que Carmen Alborch expresa sus opiniones e ideas hacia las protagonistas, pero no sé como explicarlo. Me ha quedado esa sensación y ese sabor de boca. Todas las que aparecen y que se han dedicado tanto a la política (las tres últimas), como a movimientos sociales, como a distintas manifestaciones artísticas parece que nunca se equivoca y que todo lo hacen bien... y yo tengo mis dudas de que así sea. Ahora bien, también es cierto que no dispongo de conocimientos ni "de otras versiones" en muchos de los casos.



Título: LIBRES Ciudadanas del Mundo

Autor: Carmen Alborch

Editorial: Aguilar. 3ª Edición

381 páginas

lunes, mayo 18, 2009

A Mario Benedetti, porque siempre existirás entre nosotros

CERTIFICADO DE EXISTENCIA


Ah ¿quién me salvara de existir?

Fernando Pessoa

Dijo el fulano presuntuoso /

hoy en el consulado

obtuve el habitual

certificado de existencia

consta aquí que estoy vivo

de manera que basta de calumnias


este papel soberbio / irrefutable

atestigua que existo


si me enfrento al espejo

y mi rostro no está

aguantaré sereno

despejado


¿no llevo acaso en la cartera

mi recién adquirido

mi flamante

certificado de existencia?


vivir / después de todo

no es tan fundamental

lo importante es que alguien

debidamente autorizado

certifique que uno

probadamente existe


cuando abro el diario y leo

mi propia necrológica

me apena que no sepan

que estoy en condiciones

de mostrar dondequiera

y a quien sea

un vigente prolijo y minucioso

certificado de existencia


existo

luego pienso


¿cuántos zutanos andan por la calle

creyendo que están vivos

cuando en rigor carecen del genuino

irremplazable

soberano

certificado de existencia?


Mario Benedetti

EL VAMPIRO de John William Polidori

Tenía ganas de leer este título, al igual que otro libro que me está esperando (El Castillo de Otranto de H. Wallpole), sobre todo por la cantidad de veces que lo he oído mencionar. Además, recuerdo haber escuchado por la noche en radio una dramatización del mismo. Lo ví, y sin pensarlo, me lo llevé a casa.



A posteriori, pienso que 9 euros para un rato, igual es un poco caro. Me consuela que es una edición muy cuidada. El tamaño de la letra y el interlineado son como debería ser obligatorio para todos los libros. Ya se que me repito, una y otra vez, pero hablamos de seguridad laboral, seguirdad personal... y sin embargo, un detalle que influye directamente en la vista, y la vida efectiva de nuestros ojos lo pasamos por alto.

La calidad del papel cuando vas a pasar página...


En cuanto al libro... Después de leerlo he pensado que ojalá lo hubiese leído de niña-adolescente, porque me habría encantado e impactado. Ahora desde luego, impactar no. Será que he visto demasiados efectos especiales. Ahora, mira que es malo el vampiro. No sólo por matar, sino porque le gusta es corromper a la gente, conseguir que la gente se odie así misma. Lo que si me han gustado son los personajes que aparecen, y como los presenta. Sin embargo, como es tan breve, no da apenas tiempo a conocerlos (la hermana del protagonista, y el propio protagonista).

No me canso de repetir que el vampiro es muy malo malo y malo, y no me quiero encontrar nunca con nadie como el. Porque no es violento o con prontos, ni nada parecido que lo pueda disculpar en algún momento. Simplemente es que es... muy malo.

Por otro lado si que es cierto que se nota la influencia que tendría en muchas novelas posteriores. Me ha gustado encontrar ciertas similitudes.


La introducción que hace está muy bien. Contextualización, autores, los motivos de su importancia... Aunque yo desconocía por completo el que este relato se hubiera atribuido muy a menudo a Shelley


Título: El Vampiro


Autor: John William Polidori


Traducción: Camila Loew


Editorial: La otra orilla


Precio: 9 euros en el Corte Inglés de Independencia

sábado, mayo 16, 2009

DEL AMOR Y OTROS DEMONIOS de Gabriel García Márquez

Me pregunto porqué es todo tan complicado. Pero más aún, me pregunto como hemos dejado a la Iglesia y sus poderes fácticos hacer tantas cosas.

Este libro, me ha dejado una sensación desagradable (como me sucedió en su día crónica por una muerte anunciada, que me hizo no querer volver a leer nada de García Márquez. Hay algunas sensaciones y sentimientos demasiado fuertes, y se tienen que tomar en pequeños sorbitos). No me gusta enfrentarme con determinados pensamientos y sentimientos de la gente, y lo que es peor, no me gusta el que no quede lugar para la esperanza.

Por supuesto, esta "sensación desagradable" es la que me ha enganchado, y ha hecho que lo hay leído en un par de días. El intuir que el final feliz o al menos no infeliz no existía para ninguno de los protagonistas. Todos unos pobres desgraciados y pobres diablos, como la mayoría y el común de los mortales.
Me hizo pensar que igual me confundía la aparición del cura que procedía de Sevilla y que tenía su parroquía en el barrio de los esclavos, pero poco duró esta alegría.

He encontrado esta foto por Internet, y aunque representa algún año más de los que se supone que tenía Sierva María, creo que tendría un aspecto similar a este. La mirada como de otro mundo...
Me ha hecho gracia los comentarios que ha hace García Márquez a lo largo del libro en cuanto a la ascendencia y la descendencia, la mezcolanza, etc, etc y lo que se opinaba.

"Habló del batiburrillo de sangre que habían hecho desde la conquista: sangre de español con sangre de indios, de aquellos y estos con negros de toda laya, hasta los mandingas musulmanes, y se preguntó si semejante contubernio cabría en el reino de Dios."

Y luego, otra cosa que me pasa con este autor, es que me meto tanto en la novela que "me la mete doblada" en el sentido de que no me doy cuenta de las exageraciones y otras figuras literarias que utiliza a lo largo de la novela. Me pone en esa realidad suya en la que todo lo que escribe me parece absolutamente normal. Seguramente este es uno de los motivos por los que se considera un genio de la literatura.

"La lápida saltó en pedazos al primer golpe de la piocha, y una cabellera viva de un color de cobre intenso se derramó fuera de la cripta. El maestro de obra quiso sacarla completa con la ayuda de sus obreros, y cuanto más tiraban de ella más larga y abundante parecía, hasta que salieron las últimas hebras todavía prendidas a un cráneo de niña. En la hornacina no quedó nada más que unos huesecillos menudos y dispersos, y en la lápida de cantería carcomida por el salitre sólo era legible un nombre sin apellidos: Sierva María de Todos los Ángeles. Extendida en el suelo, la cabellera espléndida medía veintidós metros con once centímetros."

Y luego están las sorpresas que depara la vida, yo daba por hecho (es lo que tiene el poder de la imaginación) que se trataba de una novela de amor, pero no de este tipo de amor. Siendo correctos, pensaba que se trataba de una novela romántica con muchos besos y demás. Por supuesto, me he vuelto a confundir.

De todos los personajes, que están medio locos, o por la religión, o por las riquezas, o por yo que me sé qué, sólo se salva el médico Abrenuncio. Es buena persona, aunque un poco exagerado, y tiene la cabeza bien amueblada. A lo mejor simplemente es que ha tenido acceso a una educación.

Cuantos problemas se evitarían con una buena educación para todos.

Título: Del Amor y otros demonios


Editorial: Editorial Sudamericana. Buenos Aires.

EL TENIENTE GUSTL de Arthur Schnitzler


Contraportada: "En esta pequeña obra maestra, escrita en julio de 1900 y que constituye uno de los primeros monólogos interiores de la literatura europea, Arthur Schnitzler experimenta con la narración de un flujo de consciencia, el del teniente Gustl, que ve cómo un acto banal puede a llegar a complicarle la vida: en cuestión de segundos, pasará de ser mero espectador de un concierto a temeroso contendiente en un duelo de honor. Este trepidante relato, que ocasionó no poco revuelo en el momento de su aparición, concentra en su verdad lo mejor de ese estilo punzante, regio y expresionista tan propio del escritor vienés."

A lo largo de 60 páginas, en teniente Gustl, mantiene una conversación consigo mismo.

Como una tontería, nos afecta. El que dirán, los falsos mitos de nuestro honor, las apareciencias que nos afectan tanto... Por eso creo que me ha gustado el Teniente Gustl. Me gustaría no perder el maravilloso tiempo divagando en "tonterías", pero lo hago.

Como dicen los jóvenes se trata de cuando uno "se ralla" con algo. Se imagina, se cree... Se autoflagela, se autocastiga... hasta perderse en esos recodos de uno mismo, en el que no hay modo de seguir caminos medianamente racionales.

He ahí, al teniente Gustl, un burgués con preocupaciones burguesas. Al fin y al cabo como la mayoría de nosotros. Sólo que en lugar de tratarse de un insulto, se trata de un partido de fútbol, o de que hemos engordado, o nos hemos sentido humillados por algo, o alguna otra"chorrada"burguesa, que nos amarga decididamente e incluso nos quita el sueño.

A lo largo de una noche, desde su salida de un concierto, hasta por la mañana, acompañamos al teniente Gustl, desde dentro de él mismo. La solución que adopta, la mente y pensamientos que no puede controlar y lo llevan de una situación a otra, y de un personaje a otro de su vida.

El otro aspecto que me maravilla, es que tiene que ser complicado "hacer un monólogo" de 60 páginas y que no resulte un peñazo. Lo cierto es que cuando leí la contraportada se me presentaron ciertas dudas, pero finalmente las vencí. Me alegro de haber relegado mis prejuicios iniciales.

En cuanto a la edición está muy bien. La calidad del papel es bueno (vamos como en todos los de Acantilado), y el tamaño de letra, y la separación enre líneas muy adecuada.

Tenía dudas de si se trataba de una novela corta, o un relato. Sin embargo, ojeando por Internet, lo clasificaban como novela corta, así que como novela lo he colocado.

Título: El teniente Gustl
Traducción: Juan Villoro
Editorial: Acantilado, nº 20
60 páginas
7 euros en la Fnac de Plaza España


viernes, mayo 08, 2009

EL VIAJE AL AMOR de Eduardo Punset


Casi me da un poco de respeto hablar de este libro, porque conozco a varias personas que hablan tan bien de Punset y le tienen tan bien considerado que casi cuesta un poco criticarlo. Pero al fin y al cabo, escribo para decir lo que me ha parecido su libro, y tengo que decir que no me ha gustado. No creo, ni de coña que lo relea en un futuro.



Al finalizar el segundo capítulo dice:


"Mas de un lector pensará tal vez que el proceso de reflexión que nos ha traído hasta aquí ha sido largo y accidentado, pero la recompensa para los que buscamos por qué aman los humanos es altamente satisfactoria."


Y claro, yo pensaba que a partir de aquí las cosas mejorarían, pero no mejoran.

Aunque el libro se lee muy rápidamente, me da la sensación de que va como una abeja de flor en flor picoteando un poco, volviendo a otra, retomando la anterior... Sin ser capaz de clarificar muchos de los conceptos, ni ser claro en sus exposiciones. Eso sí, mucho nombre de supermega científicos, psicólogos... pero para el común de los mortales de poca aplicación. En definitiva, tras leer el libro me ha quedado como una nebulosa, en la que se mezclan ideas que ya poseía con otras nuevas pero que desde luego no ocupan su sitio en mi cabeza.

Sin embargo, el índice, la contraportada... realmente invitan y hacen muy atractivo el libro.



  1. La lotería genética.
  2. La fusión irrefrenable con el otro
  3. Aprender a copular para dejar de ser clones.
  4. ¿Por qué somos como somos?
  5. El amor también está en el cerebro.
  6. Física y química del amor.
  7. El poder de la imaginación
  8. Construir un futuro mejor
  9. El desamor: factores biológicos y culturales
  10. La historia de un desamor
  11. Conclusiones
  12. La fórmula del amor
  13. Agradecimientos
  14. Lecturas sugeridas
  15. Créditos de las ilustraciones

Quizás es que simplemente yo estoy muy espesa, pero no creo. Normalmente, un libro de divulgación bien escrito a mí al menos me crea un interés y ganas de conocer mas acerca del tema. Este desde luego no ha logrado aumentar mi interés por el tema.

Al final, he acudido a las lecturas recomendadas, y me encuentro con que muchas de ellas son inglés. No me lo podía creer. No estamos hablando de la bibliografía. Sino en lecturas para aquellos que quisieran continuar con el tema. ¿Realmente cree Punset que los que leemos su libro, vamos a leer libros en inglés? Sinceramente nos tiene en muy alta estima, pero siento desilusionarle, dudo que la mayoría de los lectores de su libro posean el nivel necesario para "disfrutar" con lecturas en la lengua de Shakespeare. Ahora bien, me halaga mucho, como imagino que a muchos de sus lectores.

Sí que hay que decir, que el libro tiene unas 300 páginas, pero que de la 150 o quizá un poco antes, hasta el final se lee antes de que te des cuenta. En mi caso, pensaba que quizás al finalizar la lectura fuera capaz de darle consistencia como a un todo... pero no ha sido así. No obstante, y dado todas las maravillas que he oído de Punset, le daré una nueva oportunidad con "el viaje a la felicidad" este verano, pero no creo que me compre el libro.

Título: El Viaje al Amor. Las nuevas claves científicas.
Autor: Eduardo Punset
Editorial: Destino Booket; Ciencia Divulgación 3185
Lo compré en la Fnac de Zaragoza, y me costó 7.95 euros, junto con el de la conquista de la voluntad de Rojas Marcos. y algún otro.

lunes, abril 27, 2009

EL BANQUETE de Platón


No lo había leído, y tenía curiosidad por el tan manido tema del amor en esta obra de Platón.

Además, había otro punto que me llamaba la atención. Cuando cursaba COU, en filosofía, tuvimos que hacer un trabajo de una lista de libros de filosofía. Una amiga, que ya había hecho el trabajo, me dijo que lo hiciera de El Banquete, que era bonito, claro y un montón de cosas más. Además, yo lo tenía en casa.

Como ya he dicho muchas veces, mi relación con la filosofía es bastante amarga. En 3º Bup, me gustó mucho, y me encantó. Pero en la de COU, fracasé estrepitosamente, me parecía difícil y no entendía nada. Así que con mucho animo cogí el libro y lo empecé a leer. No llegué ni al primer diálogo. Que horror. Por suerte la lista de libros para realizar el trabajo era suficientemente extensa, y allí se encontraba Voltaire con Cándido o el optimismo. También estaba en casa. Lo empecé a leer y lo devoré. Hice el trabajo de uno de los que se convirtió en mis ídolos, Voltaire. Pero siempre me quedó la espina clavada de no haber leído el banquete, y de si algún día sería capaz de leerlo y ponerlo en el lugar que le corresponde.

Casi 20 años mas tarde, le ha llegado el turno a Platón. Tengo que decir que esperaba algo, no sé. Tanto oír hablar a lo largo de los años del libro, del amor platónico... Y de pensar que sería incapaz de leerlo porque sería algo muy difícil... Y no, lo cierto es que lo he leído rápidamente. Aunque ahora que lo he leído, seguramente ha perdido parte de la magia que tenía el mismo sobre mí.

Creo que me he enterado bastante de todo lo que plantea, y además, tengo que decir que investigando por Internet, he encontrado este sitio, donde plantea un cuestionario para el libro, que he de reconocer que al menos mentalmente lo he hecho.

Por supuesto, nos encontramos en algo tan familiar para nosotros como la sobremesa de las comidas y celebraciones con familiares o amigos, que pueden ser o bien de temas intrascendentes como de temas mas o menos importantes para los presentes.


Así que aprovechando que mi hermana está haciendo la colección de RBA y Gredos, me prestó el volumen III de sus diálogos.


Título: El Banquete
Autor: Platón
Traducción y notas: E. García Mengual, M. Martínez Hernández y
Editorial: RBA - Gredos

domingo, abril 26, 2009

EL NOVENTA Y TRES de Victor Hugo

Bueno, pues esta novela, para empezar es la última novela que escribió Víctor Hugo, para continuar, está como su nombre indica, ambientada en el año 1793, año en el que Luis XVI fue guillotinado, y Robespierre y su terror estaban en pleno apogeo.

Dentro de esta realidad y en la Francia de aquellos días, en que la Revolución (1789) había triunfado en París, pero no en muchas zonas rurales. Víctor Hugo nos traslada a una de estas zonas rurales, donde se hallan sumergidos en una auténtica guerra civil, (la guerra de Vandea).

Lo cierto es que la novela a mí me ha resultado muy interesante. En primer lugar, porque no suelo leer novelas "de guerra", y sin lugar a dudas, las descripciones que hace de las batallas, del mundo militar y de la realidad de la guerra, me han gustado mucho.

Por otro lado, a lo largo de la novela, hay varias historias, a distintos niveles que se mezclan y la pequeña historia de reflexión del anacoreta.


----Spoilers--------

Por un lado tenemos la de los mandos, en la que aparece el triángulo formado por Cimourdain, Lantennac y Gauvin. Con distintas ideas acerca del pueblo, la guerra...

Por otro lado, está la historia mas sentimental, en donde aparece una madre, sus hijos, el batallón que los ha ahijado y los protege y los quiere... Es decir, dentro de la fatalidad de la guerra, la barbarie y el dolor, los sentimientos de ternura y amor.

También tenemos al pobre eremita, que por un lado ayuda a Lantennac y lo salva de la muerte, pensando que obra bien. Sin embargo, la persona a la que supuestamente ha salvado, no valora la vida de muchas otras personas, y le hace replantearse su actitud ante la vida. Una persona que ayuda a un asesino, aún sin saber que lo era, ¿tiene algo de culpa?

----------Fin de los spoilers-----------------

Toda la novela se haya dentro de la realidad convulsa de la Francia del año 1793, lo que le da mayor fuerza y dramatismo.

Por otro lado, no he podido evitar similitudes con situaciones actuales que suceden en el mundo. Tenemos países, en los que hay regiones con auténticas guerras civiles. Bajo el yugo de la religión, la supuesta tradición... movilizan a amplias zonas de población rural. Y cuando desde la capital, se envían poderes, fuerzas, para "poner orden", garantizar igualdad de derechos.... se crean luchas encarnizadas, donde el diálogo no se realiza, y lo único que se admite como posibilidad es la guerra sin cuartel hasta la muerte.

Además, a lo largo de la novela, está muy presente la guerra de guerrillas, los escondites en cuevas... que son tácticas que todavía se emplean mucho hoy en día.

Sin lugar a dudas no tiene desperdicio el discurso final de Lantennac, en donde pone de forma absolutamente clara y ordenada sus ideales con Dios, la Iglesia y la Corona.

Por otro lado, tampoco tiene desperdicio la conversación final entre Cimourdain y Gauvin, donde exponen las distintas formas de ver la república, y como se deben de conseguir. ¿Mediante el miedo o con la libertad?

¿Hasta donde es capaz de llegar una madre?¿Y cuanto puede conmover?¿Qué poderes ocultos se esconden tras ese instinto de la maternidad, que es capaz de todo por los hijos? Eso se nos plantea con la historia de la campesina, que sobrevive a todo lo indecible por sus hijos.

En cuanto a la edición:

Pues deja bastante que desear; así ha finalizado el libro después de la lectura. Lo cierto es que lo encontré en el pueblo, y lo rescaté del olvido. Conforme lo leía, se despegaban las hojas.. Así que así quedó después de la lectura...


En fin, no se que haré con el libro, porque tirarlo me da pena, pero no está en condiciones de prestárselo, ni dárselo a nadie. En fin, c'est la vie.

Otra cosa ha sido el tamaño de letra.... Tipo hormiguita... En lugar de tantos márgenes por arriba, abajo... podían haber puesto una letra un pelín mas grande. Sería de agradecer.
Pero bueno, lo cierto es que ha merecido la pena. Me ha gustado mucho. Lo recomiendo.

Creo que a los que desconocemos gran parte de la historia, está muy bien, conocer que sucedió después de la toma de la Bastilla.

Título: El noventa y tres

Traducción:---- No lo he encontrado
Preeliminar: Carlos María Mainez
Editorial: Planeta. Aula-Biblioteca del Estudiante
13cmx19cm, 475 páginas, en tres partes

LA CONQUISTA DE LA VOLUNTAD de Enrique Rojas

No había leído nada de este autor, y lo cierto es que tenía ganas de hacerlo. Una tarde, paseando por la fnac, me tropecé con este libro (y con algún otro más), y me pareció interesante.


No es que creyese que por fin iba a ser capaz de conquistar mi voluntad, pero si que me daría alguna pauta.


Al final, el libro no me ha descubierto nada que no supiera ya, como a todos, pero si que pone cierto orden en el caos en que poseemos muchas veces determinadas ideas, que cuando las ves plasmadas ordenadamente, adquieren mucho mas sentido.

Hace un repaso de todo lo necesario para poco a poco conseguir fortalecer nuestra voluntad. Luego sucede lo de siempre, que los que nos enfrentamos con el flaqueo de la voluntad somos nosotros mismos. Y una cosa es tener clara la teoría y otra llevarlo a la práctica.

Sin embargo, se supone que el que lee este libro, es porque quiere aumentar su fuerza de voluntad, y claro, como siempre aquí es donde surgen los problemas.

La pereza, la vagancia, los caprichos... que nos minan los buenos propósitos. Sí que creo que sirve como una buena base para saber donde es mas fácil fallar, para fortalecernos.

Y por otro lado, ser conscientes de que no es fácil, sino que es una carrera de obstáculos, y que en cuanto bajamos la guardia, podemos caer, hasta que conseguimos hacer un hábito. El problema es que hacer un hábito de algo que no nos resulta cómodo o fácil, o inmediato es complicado.

El índice es el siguiente:
PROLOGO
I Definición y clases de voluntad
II. Educación de la voluntad
III. Orden
IV. Orden y alegría
V. Constancia
VI. Voluntad y proyecto personal
VII: Voluntad para la vida conyugal
VIII. Educación Sentimental
IX. Volutad para estudiar
X. ¿Cómo superar las dificultad de la vida en la cultura del placer?
XI. La superación del Resentimiento
XII. Trastornos de la voluntad.
XIII: La belleza Interior
XIV. Decálogo de la voluntad
BIBLIOGRAFÍA; INDICE ONOMÁSTICO; INDICE TEMÁTICO.

Con lo que queda claro que toca todos los puntos relacionados con la voluntad. También hace un recorrido pro la historia de como poco a poco la voluntad ha perdido terreno para ser casi denostada por parte de la sociedad, y como se nota la falta de la misma en muchos problemas que tenemos ahora mismo. La cultura del todo ya, rápido y sin esfuerzo, hace que el cultivar la voluntad sea algo que no tenga muchos adeptos.

En definitiva, resultado agridulce de la lectura del libro. Contenta, por tener como una guía de todos los puntos importantes para la voluntad, las interconexiones.... También contenta porque aunque el orden no sea lo mío, si que creo que tengo una voluntad media al menos. Ahora bien, creo que mi fuerza de voluntad no ha aumentado mucho con la lectura del libro Aunque es prongo para hacer valoraciones de este tipo. Ya veremos dentro de un mes o dos. Lo cierto es que ni tan siquiera he hecho nuevos propósitos.

Lo cierto es que el libro está muy bien ordenado, y escrito muy claramente, con lo que se lee muy rápidamente, ya que el tema despierta el interés de cualquiera.

Título: La conquista de la voluntad. Como conseguir lo que te has propuesto

Autor: Enrique Rojas, su web

Editorial: Booket, Temas de Hoy; PRÁCTICOS Claves para Vivir Mejor; 4006; segunda impresión octubre de 2006

Precio: 6.95 euros

235 páginas